Mysteriet om øyene Titan

Anonim

Titan, Saturns måne, er en av de mest mystiske og fengslende gjenstandene i solsystemet. Den har en gjennomsnittsdiameter på 5 150 kilometer (den er større enn kvikksølv!) Og dens tykke nitrogenatmosfære har alltid hindret oss i å observere overflaten direkte. I det minste inntil Cassini-romfartøyet og dets last (juli 2004), ankom det lille Huygens-romfartøyet, som falt på Titans overflate i januar 2005, til Saturn og sendte data i hele 219 minutter før han mistet kontakten.

Titan: de 10 viktigste funnene gjort av Huygens-sonden

Titan har blitt "observert" også takket være Cassini-radaren, takket være hvilke hydrokarbonhavene som metan er blitt oppdaget, som i disse temperatur- og trykkforholdene er flytende.

Image Detaljer om Krakenhavet: savnede øyer. | NASA / ESA

Ligeia og kraken. Blant de flytende ekspansjonene har en spesielt fått oppmerksomheten til forskere, havet av Ligeia (vi bruker her ordet hav for å indikere en enorm væskevidde). Med et område på 130 000 kvadratkilometer, mer enn en tredjedel av Italia, er det den nest største av Titan: den har taggete kyster, halvøyer og øygrupper. En av disse strukturene, den som er markert av det hvite rektangelet på bildet over, har vist bemerkelsesverdige variasjoner gjennom årene.

I 2007, 2013, 2014 og 2015 ble den gjentatte ganger "fotografert" av radaren som avslørte forskjellige former og, enda mer overraskende, "svarer" annerledes på radiobølgene som ble lansert av radaren. Hele bildeserien er nylig publisert av NASA.

Lignende variasjoner er også observert i andre deler av kystene og i et annet hav, Kraken, og dette har endelig ført til konklusjonen at disse havene ikke er stillestående, men aktive og dynamiske. Et siste Cassini-radarkort vil gjøre det i april 2017, rett før oppdraget offisielt er erklært lukket og sonden kastes i Saturns atmosfære.

Øyene i havet av Ligeia

Hypotesene. Det er ikke lett å forstå hva som endrer kystene til Titan over tid, men hypotesen er ikke mange: de kan være bølger mer eller mindre voldelige nettopp under oppdagelsen av radaren, eller nivåendringer på grunn av tidevannsfenomener eller metanbobler som stiger igjen .

Den verdenen er virkelig unik, i det minste i vår erfaring: innsjøer, hav, elver, regn og fjell … Man vil nesten tenke på Jorden, bortsett fra at det som faller fra himmelen er hydrokarboner, ikke vann.

Se også