Anonim

Med den siste boringen, som ble utført for noen dager siden, er den første delen av NASA Curiosity rover-oppdraget, som utforsker Mars siden 2012. Nå avsluttet en ny undersøkelsesfase, i retning av skråningene på Mount Sharp, som alltid inne i krateret Gale - der nysgjerrigheten er - den innaza i mer enn 5.000 meter.

Første stopp for den nye destinasjonen er et område rik på hematitt, et jernoksid som på grunn av dens dannelse krevde mye vann i omløp, omtrent 2, 5 kilometer fra roverens posisjon. Videre bør Curiosity nå en interessant forlengelse av leire, også indikere store mengder vann.

Nysgjerrighet og andre roboter på Mars

I full fart. Roveren beveger seg noen titalls meter om dagen, i noen tilfeller på 100 meter om dagen eller litt til.

Hastighet avhenger imidlertid ikke av Curiositys virkelige evner, men av antall "stopper" pålagt av geologene fra Mars, for å kontrollere, studere, bore … De virkelige hindringene for Curiosity er på den ene siden ujevnheten i terrenget, slik hjulene har allerede fått flere skader underveis, og på den andre den maksimale skråningen som kan møte: 20-25 grader (dvs. rundt 45%), uansett bemerkelsesverdig, og håndterbar av roveren bare i kraft av den reduserte tyngdekraften, som er omtrent 1 / 3 av den terrestriske.

3, 5 km i året. "Den neste fasen av leting vil føre oss til å studere stadig yngre bergnivåer, som vil fortelle oss om utviklingen av den store innsjøen som dekket krateret i hundrevis av millioner av år, " forklarte Ashwin Vasavada, vitenskapelig leder for oppdraget. Siden den landet 6. august 2012, har Curiosity tilbakelagt rundt 14 kilometer, og dermed tatt et gjennomsnitt på rundt 3, 5 km i året.

Image De 14 perforeringene av Curiosity har 1, 6 cm i diameter og er 6 cm dype. På høyre side, ruten tatt av nysgjerrighet: på venstre side av banen perforasjonenes plassering, til høyre navnene på stedene. | NASA

Under reisen ble han alltid ved basen av Mount Sharp, hvor han samlet mer enn 180 000 bilder, utførte 14 perforeringer og fullførte 4 sanduttak, og analyserte deretter med verktøyene fra laboratoriet som var plassert inne.

Med den siste boringen tok han prøver på noen centimeter av et steinete lag som skulle ha en tykkelse på rundt 180 meter som før han ble stein var laget av gjørme som lå på bunnen av innsjøen. Rett over dette området, Murray Buttes, er det dannelse av hematitt og fremfor alt det av leire som venter på nysgjerrighet.

Image Murray Buttes: området der Curiosity ligger. Åsene i bakgrunnen er femten meter høye. | NASA