Nysgjerrighet mellom leirene til Mars. Jage livet

Anonim

Curiosity-roveren er i disse dager opptatt med å analysere leirbergartene i Glen Torridon, en region i Mount Sharp som er spesielt interessant, fra det vitenskapelige synspunktet. Vann kunne ha spilt en nøkkelrolle i dannelsen av denne utvidelsen av argillitter, som kanskje er et produkt av sedimenter i den gamle sjøen av en innsjø, ferdig i bunnen og omgjort av tid til steinlignende formasjoner.

Analysen av leirmineraler kan avsløre noe fra fortiden til Mars: en mindre tørr verden enn i dag, der livet kanskje var til og med mulig - og i så fall kan Glen Torridon-området være det beste man kan se etter.

Hva kan leve i innsjøene på Mars? Mars, Red Planet, Curiosity rover, metan, ekstremofile bakterier En detalj av leirmineralene som finnes i Glen Torridon-området, på Mars: de ser ut som elvesteiner, bortsett fra at det ikke er vann her (ikke i dag, i det minste). | NASA / JPL-Caltech / MSSS

Livets prøvelser. Forskere fra Planetary Science Institute (Arizona) har reprodusert i laboratoriet små Martian-lignende økosystemer, der noen mikroorganismer har blitt plassert i nær kontakt med leirstein i 195 dager.

Ved å mate på leirene overlevde ekstremofilene og fortsatte å produsere metan, en gass som antas å ha blitt oppdaget på den røde planeten, og som kan være et produkt av en mikrobiell aktivitet (men også et resultat av naturlige geologiske prosesser: foreløpig ikke vi er i stand til å etablere sin opprinnelse).

Eksperimentet i Arizona antyder at selv mikrobielle livsformer kan puste ut denne gassen: Utfordringen nå er å kunne se dem. På laboratoriet er det enkelt, med en mikroskopisk elektronisk skanning, men det er ikke et instrument som kan bæres av sonderne våre. Selv om roveren skulle få et mikrobielt liv i Mars, vil den kanskje ikke kjenne den igjen.

To uavhengige undersøkelser. En viktig bekreftelse har nettopp kommet på tilstedeværelsen av metan på Mars. 15. juni 2013 "snuste" nysgjerrigheten en pust av metan som steg opp fra et punkt øst for Gale-krateret. I tillegg avslører en ny analyse publisert i Nature Geoscience at 16. juni 2013 identifiserte ESA-sonden Mars Express også et metanutslipp på samme punkt.

Utslippet kan ha sitt utspring i gassforekomster i isen. Det er første gang spor av metan blir oppdaget av to forskjellige instrumenter, på samme tid og på samme sted … Dette skulle bety at det er metan, faktisk (uten å vite kilden til det), men rundt disse dataene er man fremdeles diskuterer: kanskje kommer nyheter snart.