5 ting om Merkur oppdaget av Messenger-sonden

Anonim

Farvel Mercury. Nasa Messenger-sonden (MErcury Surface, Space EN Environment, GEochemistry and Ranging), gikk inn i planetens bane nærmest Solen 18. mars 2011, er i ferd med å avslutte sin lange reise, som ble startet i 2004 med lanseringen fra Kennedy Space Center av Cape Canaveral.

I virkeligheten skal oppdraget ha avsluttet i mars, etter utmattelse av drivstoff fra rakettene; ingeniørene klarte imidlertid å skvise de tilgjengelige drivstoffressursene og utvide Messenger-løp i noen uker til frem til midten av april.

NYE OPPDAGELSER. I de resterende ukene vil ytterligere målinger bli tatt fra en avstand på rundt 15 kilometer fra planetens overflate, nærmere enn noen gang før. Etter dette vil sonden kunne glede seg over den fortjente hvile, og vil krasje på Mercury-bakken. I de fire årene med den hermeocentriske bane (fra Hermes, en gresk variant av guden Merkur), har Messenger samlet mer enn 10 terabyte med data, hvorav de fleste fremdeles venter på å bli analysert av forskere. I følge Sean Solomon, prosjektets vitenskapelige direktør, omskrev misjonen hele læreboken om Merkur, og ga nyttig informasjon for å forstå "solsystemets fødsel og utvikling". Men hva har sonden avslørt for oss så langt?

1. VARM, MEN MED EN JAKKE. Siden begynnelsen av 1990-tallet hadde noen eksperimentelle bevis antydet at det kan være noe fast vann på kvikksølv. Messenger bekreftet hypotesen først indirekte takket være refleksjonsmålingene som ble utført med MLA-laserhøydemåleren (Mercury Laser Altimeter) og dataene samlet på GRNS (Gamma-Ray og Neutron Spectrometer) instrumentet og deretter med direkte bilder, som har demonstrerte den faktiske tilstedeværelsen av is i Kandinsky-krateret.

2. OPPTAKTEMPERATUR? Forskere mente at temperaturer over 9.500 ° C hadde berørt kvikksølv i fortiden på grunn av en påvirkning med en asteroide. Messenger har benektet denne teorien og oppdaget tilstedeværelsen av metaller som ville ha fordampet på så høye temperaturer på planeten. Hvis det er tilfelle, skyldes det at så høye temperaturer aldri skjedde, og for å ha en målestokk, er i dag maksimaltemperaturen på Merkur beregnet til 427 ° C.

3. VOLKANOER: Ja ELLER NEI. Sonden ga bilder av sletter hvis opprinnelse, antas det, måtte søkes i et erptivt fenomen eller i et slag med en himmellegeme. De nyeste dataene har fjernet tvilen, og viser med god sikkerhet at planetens overflate stort sett er dekket av vulkansk materiale.

4. MAGNETISK FELT. Observasjonene av Mariner 10, den første romfartssonden som nøye undersøkte Merkur på midten av 1970-tallet, avslørte at planeten har et dipolært magnetfelt, akkurat som Jorden (selv om dens intensitet er 1% av bakkefelt). Messenger viste da at dette magnetfeltet, uventet, ikke er sentrert i kjernen av planeten, men at bærebjelken beveget seg mot nordpolen. For forskere er det fremdeles et fascinerende gåte, hvis årsaker fremdeles må forstås.

5. MYSTERIOUS STAINS. Sonden avslørte tilstedeværelsen av rare lyspunkter på planetens overflate. De er flate og tilsynelatende "tomme", og deres natur er ennå ikke definert. Den mest sannsynlige hypotesen sier at de er et resultat av det flyktige materialet spredt av Merkur i verdensrommet, kanskje drevet av strømmen av partikler fra solvinden.