Atmosfæriske elver og østersdødelighet

Anonim

Kan en himmelsk elv være ansvarlig for en utryddelse av havet? Tilsynelatende, ja: det ville ha vært en atmosfærisk elv (en av de imponerende korridorer av fuktig luft som transporterer damp fra tropene til vestkysten av USA) for å bestemme en mystisk masse østers i San Francisco-bukta i 2011.

Regnende frosker (og mye mer)

I mars 2011 ble østersbefolkningen i Olympia (Ostrea lurida) som dekket den nordlige delen av Californian Bay, med en tetthet på 3000 prøver per kvadratmeter, nesten fullstendig ødelagt, av tilsynelatende uforklarlige årsaker. Nå har forskere ved University of California Davis identifisert hovedmistenkte i en atmosfærisk elv.

Image En NOAA-animasjon viser skiftet av en atmosfærisk elv mot California-kysten, i februar 2015. | NOAA / ESRL

Vannbomber. Disse fuktige luftstrømmene er i gjennomsnitt 400-600 km brede og kan ha en rekkevidde som er enda 15 ganger større enn for Mississippi. De overfører vanndamp fra de tropiske regionene til utsiden, og i California kan de slippe ut mengden vann som forventes gjennom året på bare 10-15 dager.

Konsekvenser. Og selv om de fleste atmosfæriske elver er nesten ufarlige, som en vanlig komponent av luftsirkulasjon, kan fuktighet og vind som er til stede i det mest ekstreme skape rikelig nedbør, med flom, gjørmeskred og plutselige endringer i vannets saltholdighet overflaten. Akkurat denne siste effekten ville ha desimert de californiske østersene.

For søt. I mars 2011 helte tre atmosfæriske elver en slik mengde ferskvann i San Francisco-bukten, noe som førte saltholdigheten til vannet til et minimums tolerabelt nivå for østers, som døde i massevis. Gjennom årene har toskallbestanden delvis rekonstituert, men de nye Olympia-østersene er mindre og mindre fruktbare enn de forrige.

På vei oppover. De klimatiske endringene, advarer forskerne, gjør hendelser av denne typen stadig mer intense og hyppige: Bløtdyrs død kan bare være toppen av isfjellet.