Og til lunsj? Naboen.

Anonim

Og til lunsj? Naboen.
Kannibalisme var ikke så sjelden som man tror. Noen gener som beskytter mot prioner forteller oss dette.

Kannibalisme er ikke begrenset til noen rituelle anledninger, som i denne graveringen som skildrer noen innfødte i Karibia.
Kannibalisme er ikke begrenset til noen rituelle anledninger, som i denne graveringen som skildrer noen innfødte i Karibia.

Det virker som om kannibalisme ikke var en sjeldenhet blant våre forfedre. Dette er uttalt av en studie som undersøker strukturen til vår genetiske arv. John Collinge, fra University College London, studerte DNA fra over 2000 mennesker og fant at et mutert gen som beskytter mot prionsykdommer (som kuru eller Creutzfeldt-Jacob sykdom, dvs. den menneskelige varianten av gal ku sykdom). Siden, sier Collinge, prionsykdommer spres nesten utelukkende ved å mate på forurenset kjøtt, og spesielt på kjøttet av andre individer av samme art, kan den store spredningen av det muterte genet bare ha to årsaker.
Enten utviklet den seg veldig tidlig i evolusjonen (og forble i vår genetiske arv fordi den tjente), eller behovet for å ha den for å beskytte oss mot prioner bidro til spredningen. I begge tilfeller kan disse genene ha spredd seg bare hvis de har blitt utsatt for naturlig seleksjon. Antikken og verdensomspennende diffusjon fører dermed til at man tenker at praksisen med å spise kjøtt fra andre individer var ganske utbredt. Faktisk ser paleontologiske bevis ut til å vise at neandertalere allerede hadde mat av sitt eget slag.

(Nyheter oppdatert 11. april 2003)