Anonim

Umuligheten av å kommunisere med den ytre verden til fullstendig lammede pasienter - definert som innelåst, bokstavelig talt "lukket" i ens egen kropp - bevisst, men ikke i stand til å etablere en form for kontakt med omverdenen, er sjokkerende å forestille seg.

I et forsøk på å la pasienter i denne tilstanden kommunisere på en eller annen måte, har forskjellige enheter blitt testet, prototyper av grensesnitt mellom hjernen og datamaskinen, men så langt uten visse bevis for at de fungerte. Nå ser det ut til at en ny enhet eksperimentert på 4 pasienter gir de første positive resultatene: bare med tankestyrken klarte disse menneskene, som ikke var i stand til å bevege seg selv øynene, å svare "ja" eller "nei" på spesifikke spørsmål, og for å kommunisere stemninger eller behov.

Tanker og handlinger. Forskning for å omsette hjerneaktivitet til signaler, som omgår resten av nervesystemet og musklene, har pågått i lang tid. Ulike systemer for hjerne-datamaskin-grensesnitt er utviklet for å utføre operasjoner "med tankens kraft", fra fjernkontroll av utstyr og instrumenter til skrift ved å gjenta de nødvendige bokstavene inni.

Å innse med disse systemene et hjelpemiddel for fullstendig lammede pasienter, berørt av nevrodegenerative sykdommer som amyotrofisk lateral sklerose, har vært fra begynnelsen et av målene med denne forskningen. Resultatene fra eksperimentene har imidlertid alltid vært tvetydige, og noen mente at mennesker i denne tilstanden manglet konsentrasjonskapasiteten som er nødvendig for å bruke disse systemene.

Den nye forskningen, utført av et internasjonalt team ledet av Niels Birbaumer, fra Wyss Center for Bio and Neuroengineering i Genève, Sveits, skulle bevise det motsatte.

De fire pasientene på forskjellige treningsøkter ble presentert for spørsmål, noen med et kjent svar (for eksempel "ble du født i Berlin?"), Andre med et åpent svar, generelt relatert til situasjoner i hverdagen, som folk måtte svare på tenker i noen sekunder "ja", eller "nei". Mens pasienter tenkte svaret, målte et system endringer i oksygenering i blodet og elektrisk aktivitet i hjernen, og trente systemet til å tolke signalet som et "ja" eller et "nei". I følge studien, publisert i tidsskriftet Plos Biology, har dette, i motsetning til andre lignende systemer som tidligere ble eksperimentert og basert på måling av elektrisk aktivitet, vist seg å være pålitelig når det gjelder å gjenkjenne den positive eller negative responsen minst syv ganger av ti.

Den største overraskelsen for forskerne var at på spørsmålet "er du lykkelig?", Svarte alle de 4 pasientene bekreftende: de anser det som signalet at, selv under forhold som synes normal for en normal person, en liten forbedring av kvaliteten av livet som det tillatt av muligheten for å samhandle med familiemedlemmer, kan bety mye.