Spor etter den eldste livsformen på jorden

Anonim

De som ble oppdaget av en gruppe forskere fra University of New South Wales (Sidney), kan være et vitnesbyrd om de eldste organismer som noen gang er oppdaget på land. Dette er stromatolitter som utviklet seg i nærheten av termiske kilder for 3, 48 milliarder år siden .

Stromatolitter er ikke organismer, men sedimentære strukturer som vanligvis observeres i kalkholdige bergarter og som er skapt ved hjelp av levende organismer, spesielt prokaryote mikroorganismer (organismer uten kjerne og andre cellulære strukturer) og mikroskopiske eukaryote alger (organismer forsynt med cellulær kjerne).

Det eldste fossilt som noensinne er funnet, er 3, 7 milliarder år gammelt. Det ble oppdaget i 2016 på Grønland, et område på den tiden preget av et grunt hav.

På fødselen av livet på jorden:
vannverden, havets verden

Det nåværende funnet, presentert i Nature Communications, er et resultat av analysen av bergarter tatt i Pilbara- kratonen (Vest-Australia): kratoner er svært gamle og stabile områder av jordskorpen. Den australske er for 3, 6 milliarder år siden.

Viktigheten av oppdagelsen ligger i det faktum at de levende organismer som bygde stromatolittene demonstrerer uomtvistelig at det primordiale livet på fastlandet utviklet seg i nærheten av geysirene som preget planeten vår etter den såkalte intense sene bombardement av asteroider, mellom 4, 1 og 3, 8 milliarder år siden.

stromatolites, hvordan ble livet på jorden født? Stromatolytiske strukturer produsert av primære livsformer. En studie fra 2013 fant lignende spor, også ved den anledningen i Pilbara-krateret og tilskrevet "til gamle livstegn", for rundt 3, 5 milliarder år siden. Imidlertid ble disse stromatolittene plassert i "et gammelt strandmiljø", i motsetning til stromatolittene som den nye forskningen viser til, lokalisert i nærheten av termiske kilder. Så spørsmålet er dette: ble livet født i havene eller på land? Var det slike forhold som tillater uavhengig utvikling i de to miljøene? | UNSW

En av de første konsekvensene av funnet er at vi på dette tidspunktet må spørre oss selv om livet ble født i verdenshavene eller på land, eller igjen, om de promordiale forholdene på planeten vår var slik at de tillater uavhengig utvikling i de to forskjellige miljøene.

Mars-forbindelse. Tara Djokic, koordinator for arbeidet, forklarer at "forskning er viktig ikke bare for å forstå hvordan livet på jorden ble født, men på grunn av de viktige implikasjonene og korrelasjonene med søket etter liv på Mars, fordi den røde planeten presenterer vitnesbyrd om eldgamle termiske avsetninger i lignende alder som Dresser-formasjonen, hvor stromatolittene er funnet ".

Spørsmålet blir ekstremt interessant, spesielt med tanke på at roveren til European Apaz Agency, ExoMars 2020, skulle lande i regionen kjent som Columbia Hills, som tidligere var vert for en termisk vår.

stromatolites, hvordan ble livet på jorden født? Columbia Hills, der ExoMars 2020 skal lande NASA

Studien av australske stromatolitter og sammenligningen med det som vil finne ExoMars 2020 vil være av grunnleggende betydning for å forstå om livet på Mars kunne ha blomstret nær geysirer. På dette faktum la Martin Van Kranendonk, direktør for det australske senteret for astrobiologi, at "Pilbara-bergartene har en tidsalder som likner Mars-bergartene der ExoMars vil stige ned: Columbia Hills of Mars kunne reservere oss mange spennende overraskelser."

Solsystemet:
hvordan Merkur, Venus, Jorden og Mars ble født

Optimismen kan rettferdiggjøres: For noen måneder siden identifiserte italienske forskere av CNR på Mars på bildene av Opportunity rover de som ifølge dem i alle henseender ligner stromatolytiske strukturer.