Monark sommerfugler hevet for å unngå utryddelse mister sin orientering

Anonim

Hvert år om høsten er det en imponerende migrasjon av monark sommerfugler (Danaus plexippus) fra Canada og USA, mot sør. Disse svart-oransje møllene, for å unnslippe vinter-strenghetene i Nord-Amerika, når en liten dal i Mexico, som våren etter parring, hjemreisen finner sted: det handler ikke lenger om individene som forlot året. først, men av deres etterkommere.

Å distansere spekteret. I flere år er regnskapet … imidlertid ikke tilbake: antallet sommerfugler som ankommer Mexico, har faktisk sunket, av årsaker som ennå ikke er avklart. Så mange ildsjeler har bestemt seg for å vie seg til avl av disse fangenskapene i håp om at de kan frigjøre de naturlige svermene ved å fjerne utryddelsespekteret ved å frigjøre dem til rett tid. Men gode intensjoner er ikke alltid vellykkede …

Monark sommerfugler: hemmeligheten bak deres migrasjon

En gruppe forskere fra University of Texas i Austin studerte trekkmønstrene til monark sommerfugler født og levde i frihet og sammenlignet dem både med sommerfugler som ble født og avlet i fangenskap, og med de fra friskfødte, men oppvokste bur fra et eksperiment. Forskningen deres publisert av PNAS-magasinet har vist at etterkommere av monark sommerfugler født og oppvokst i et annet miljø enn det naturlige habitatet mister evnen til å orientere seg spontant og å migrere sørover. Den samme typen underskudd påvirker også sommerfugler som er født fri, men holdt i korte perioder i fangenskap, selv om forholdene ligner de naturlige.

Vanskeligheter . En påfølgende DNA-analyse av disse individene viste da at "kommersielle" populasjoner er genetisk forskjellige fra de som er fanget i naturen: De har mer avrundede og mindre vinger. Studien avdekker hvor delikat og prekær den genetiske og miljømessige balansen til monarkfuglen er for å opprettholde sin trekkekapasitet og derfor av arten selv.