Anonim

Hvis naturlig seleksjon opererer på nivået til hvert individ, som hver dag kjemper for å overleve og reprodusere, hvordan er det da mulig at den samme kolonien av maur "produserer" arbeidere i overdrevent forskjellige størrelser - på den ene siden platonger med "mindre" eksemplarer med kropper og innholdssjef, supersoldatene på den andre, med ekstra store hoder og kjever? Hva er poenget, hvis alle disse arbeiderne er sterile?

Disse spørsmålene stilte spørsmål ved Charles Darwin, som på grunn av dem nærmest stilte spørsmål ved noen av prinsippene for hans evolusjonsteorier. En studie nettopp publisert i Nature ser ut til å gi et mulig svar: det er selve kolonien som opprettholder en balanse mellom de forskjellige underklassene av arbeidere, som regulerer veksten av supersoldater med aktivering av et organ som bare utvikler seg i sluttfasen av larvestadium.

Regel 30-70: hemmeligheten bak maurens suksess

Ikke et enkelt tilbehør. Oppdagelsen av et team av biologer fra McGill University (Canada) var en overraskelse. Blant noen arter av krigermyrer som hovedsakelig lever i de meksikanske ørkenene, er det spesialiserte prøver som utvikler hode og mandibler av anomale dimensjoner, som skal brukes til å blokkere tilgang til maurhulen. Hos disse arbeiderne (kalt supersoldater) dannes en slags disk på vingenivå i kort tid, på slutten av larvestadiet, et organ som først vises og deretter forsvinner, lenge ansett som ubrukelig. Man trodde at vestigialstrukturen (det vil si tilsynelatende ikke funksjonell) var en enkel bivirkning av overutviklingen av disse maurene, og ikke en av dens årsaker.

"Vi har funnet at disse vestigiale organene ikke er en bivirkning av hormoner og ernæring, men i stedet er ansvarlige for å generere supersoldater. Deres forbigående nærvær regulerer den raske veksten av hodet og kroppen til disse insektene »forklarer Rajendhran Rajakumar, en av forfatterne.

I ni år har entomologen studert vingene til maurene til slekten Pheidole, krigermyrene der denne underarmen av arbeidere er til stede. Han prøvde å fjerne deler av platen med kirurgiske og molekylære teknikker, og observerte at organet direkte kontrollerte supersoldatens vekst av hode og kropp. Størrelsesreduksjonen til maurene skjedde i forhold til den delen av disken som ble fjernet.

De riktige proporsjonene. Det er selve mauresamfunnet som opprettholder balansen mellom enkle soldater og supersoldater (vanligvis med 90-95 prosent av mindreårige arbeidere og 5-10 prosent av ekstra store maur). Når supersoldatene er supernumre, hemmes veksten av vestigialskivene gjennom spesielle feromoner. For forskere kan tilsynelatende ubrukelige organer som den studerte ha en rolle så langt undervurdert i sosiale insektutviklingsprosesser.