Bier gjenkjenner mengder og null

Anonim

Begrepet null, mengden "ingenting", er ikke umiddelbart forståelig: barn har ofte vanskeligheter med å tenke seg aritmetisk null … som i stedet ser ut til å være ganske klare for biene. En studie utført av forsker Scarlett Howard ved RMIT University i Melbourne (Australia) og av hennes kolleger, ville faktisk ha vist at bier godt kan forstå ideen om null: hvis dette virkelig er tilfelle, ville de være de første virvelløse dyrene som har denne kapasiteten slett ikke åpenbart.

insekter, bier, etologi, pollinerende insekter, insektoppførsel, bieoppførsel Nære møter: den mest komplette og ekstraordinære samlingen av makrofotografier av bier fra Bee Inventory and Monitoring Lab. | Sam Droege / USGS Bee Inventory and Monitoring Lab

Studien, som ble presentert i begynnelsen av august på den 35. internasjonale konferansen om etologi (i Estoril, Portugal), ble delt inn i to faser. I den første ble biene trent for å identifisere forskjellen mellom to tall. For å oppnå dette brukte forskerne to plattformer der 1 eller 4 små gjenstander var ordnet.

Det første eksperimentet. Plattformen med en enkelt gjenstand "belønnet" biene som hvilte der med en søtet væske, mens den andre "straffet" dem ved å spraye dem med en løsning av kinin. Dette første eksperimentet fortsatte til 80% av biene lærte å velge plattformen med færrest antall objekter uten å mislykkes.

insekter, bier, etologi, pollinerende insekter, insektoppførsel, bieoppførsel Nysgjerrighet: de mest smertefulle insektsbitt. | Dann Thombs, Flickr

Forskere endret ofte formen på objekter for å vise at biene ikke var påvirket av form, men av mengde.

Evnen til å telle. De begynte deretter å tilfeldigvis variere mengdene med de samme belønnings- og straffemodalitetene, til det ble klart at de fleste bier tente uten å nøle på plattformen som presenterte "null" objekter, mot en annen som han hadde en til seks.

I denne andre fasen av testen ble en kompleks oppførsel gjenkjent i valget mellom ett og null objekter: biene tok mer tid å ta den riktige avgjørelsen, som om de var påvirket av den reduserte numeriske avstanden - nøling som ikke viste seg i valget mellom null objekter og mengder større enn en.

Fra denne oppførselen utledet forskerne at bier tenker null (ingen mengde) som et tall som andre, slik som skjer med primater: Det er i stedet et mysterium å klargjøre formålet med denne evnen for insekter.