Under vann elefanter

Anonim

Under vann elefanter
Den spesielle strukturen i elefantenes lunger gjør at de store pachydermen kan forbli noen meter under vann uten alvorlige konsekvenser for blodsirkulasjonen. Kanskje fordi forfedrene var marine?

En elefant krysser en innsjø. Uten problemer for lungene.
En elefant krysser en innsjø. Uten problemer for lungene.

De fleste landdyr kan ikke dykke for dypt uten at blodkarene rundt lungene blir brutt av tungt trykk. Dette er ikke tilfelle for elefanter, som kan krysse elver og innsjøer ved å puste bare med proboscis hevet over vannet selv med to meter. Årsaken til dette er den særegne anatomien til elefantinene; faktisk fylles avstanden mellom lungene og beinene i brystet ikke av delikate pleuraer perfusert med blod (som hos mennesker og andre dyr), men av robust bindevev som har trykk. Blodkarene som omgir lungene tåler derfor det store omkringliggende trykket uten å kollapse og bryte.
Marine aner. Hva er grunnen til denne særegne strukturen? Mange evolusjonister tror at forfedrene til elefanter var vannlevende dyr (som de nåværende dugongene, som faktisk er slektninger til elefanter), og trengte denne tilpasningen for å overleve. Når de ble transformert til landdyr, opprettholdt elefantene strukturene som beskytter lungene mot kvelning.

(Nyheter oppdatert 10. september 2002)