Anonim

Noen ganger kommer det over videoer av dyr som røyker - vanligvis primater som er vert av en dyrehage, som gjenbruker buttene som er forlatt av frekke mennesker. Men puffene av røyk fra et annet dyr reiser flere spørsmål: En gruppe biologer har nylig filmet en asiatisk elefantkvinne (Elephas maximus) med intensjon om å røyke kullstykker midt i en indisk skog.

Pachyderm ble funnet av forskere fra Wildlife Conservation Society's India Program mens de så på de skjulte kameraene inne i Nagarahole nasjonalpark og Tiger Reserve, i den indiske delstaten Karnataka. I videoen kan du se elefanten samle biter av trekull som fortsatt er dampende, fylle munnen og puster ut røyk.

15 ting du ikke visste om elefanter

Selges med vilje. I mange indiske skoger bruker skogbrukere små kontrollerte branner for å lage stier som hjelper til å dempe brannene. Denne teknikken etterlater kullstykker spredt på bakken bak, som kanskje ikke pachydermen har samlet inn ved en tilfeldighet. For forfatterne av funnet kan elefanten ha brukt kull som et "medikament", og utnyttet dens evne til å binde seg til giftstoffer og avføringseffekten.

"Kvinnen så ut til å plukke opp stykker fra bakken, blåse bort asken som ble samlet på dem og konsumere resten, " forklarer Varun Goswami, biolog i Wildlife Conservation Society. Dessuten kan det også dannes kull på steder som ikke er oppnådd av mennesker, for eksempel i nærheten av trær truffet av lynet.

Image Sjimpanser har lært å sette pris på de helbredende egenskapene til noen planter, og de utnytter dem jevnlig. Se også: de mest nysgjerrige formene for selvmedisinering blant primater | Anup Shah / Nature Picture Library / kontrast

spis (og røyk) som passerer deg. Selvmedisinering av dyr - kalt zoopharmacognosy - kan også nå veldig sofistikerte eksempler: den røde còloboen fra Zanzibar (Piliocolobus kirkii), en primat endemisk for den afrikanske øygruppen, er blitt observert som spiser kull for å motvirke noen giftige stoffer i kostholdet. Noen Kongo bonobos inntar grove blader i sin helhet, i et forsøk på å fjerne parasitter fra fordøyelseskanalen. Andre primater spiser leire for å utslette bakterier, mens afrikanske elefanter i Kenya bruker noen blader for å få fart på fødselen.

Det er ikke klart om dette er atferd som er lært eller stammer fra en forfedres kunnskap om territoriets "kjemi". Denne andre hypotesen er absolutt sant for noen meksikanske passeriner, som har lært å utnytte de insektmidlende egenskapene til nikotinet som ligger i forlatte sigarettstumper: ved å bruke dem til å papirføre reiret holder de parasittene borte.