Det nysgjerrige forholdet mellom elefanter og klima

Anonim

Når vi snakker om utryddelse, spesielt den for noen arter som har en høy symbolverdi (hvitbjørnen, pandaen, hvalen, delfinen), fokuserer vi alltid på dyret, nesten aldri på konsekvensene som ville ha det forsvunnet på 'økosystem. La oss ta afrikanske elefanter som eksempel: i 2016 forble det i overkant av 400 000 eksemplarer, sammenlignet med 700 000 fem år tidligere, og befolkningen deres fortsetter å avta; vi har visst nesten alt om deres økologiske rolle i noen tid, men bare i år prøvde en forskergruppe fra University of Saint Louis å beregne hvilken innvirkning det globale klimaet ville ha hvis Loxodonta africana forsvant fra ansiktet av jorden.

Elefanter er redde for bier (heldigvis)

Resultatene er ikke betryggende, og er nøyaktig knyttet til den økologiske rollen til elefanten, som brenner busker og planter, med en sterk preferanse for de med raskere vekst, som blir slukt og til og med trodd under måltider; denne oppførselen frigjør jorda for andre, saktere voksende planter. Vi visste alt dette, men teamets arbeid ledet av Fabio Berzaghi fremhever en annen detalj: saktevoksende trær har det tykkeste ligninet, polymeren som dekker veggene i planteceller og hvis struktur er sammensatt av en "ryggrad" av karbonbaserte molekyler. Jo mer lignin det er i bagasjerommet på et tre, desto større er dens evne til å absorbere karbon, binde det fra atmosfæren, og desto større effektivitet er det i bekjempelse av klimaendringer.

Mindre elefanter, mindre trær

Takket være sitt utvelgelsesarbeid har elefantene gjennom årtusener bidratt til å befolke de afrikanske skogene med hundre år gamle trær, med en ekstraordinær evne til å samle karbon: ved å mate, hjelper afrikanske elefanter med å holde atmosfæren ren - en jobb, beregner teamet, som tilsvarer noe som 43 milliarder dollar i verk og investeringer, for mannen. Det er derfor klart at elefantens forsvinning ikke bare ville føre til epokale omveltninger i afrikanske skoger, men ville ta oss flere skritt bakover i kampen mot klimaendringer.