Har brontosaurusen kommet tilbake?

Anonim

Stopp alt, brontosaurusen (kanskje) er tilbake. I over hundre år har lærebøker fortalt oss at den gigantiske planteeteren, en av tidenes mest kjente dinosaurer sammen med den fryktinngytende Tyrannosaurus rex, var resultatet av et taksonomisk tilsyn. En ny studie, publisert i tidsskriftet PeerJ, er nå i ferd med å snu: Brontosaurus er ikke en Apatosaurus klassifisert feil - som tidligere antatt - men en sauropod i sin egen rett som levde for rundt 150 millioner år siden.

Brontosaurus, ja nei. I 1877 oppdaget den amerikanske paleontologen Othniel Charles Marsh en delvis fossil av en planteetere om 15 meter lang, som ble omdøpt til Apatosaurus. To år senere brakte den samme myren frem et nesten komplett skjelett av en enda større dinosaur, over 20 meter lang: han kalte den Brontosaurus, eller "dundrende firfirsle", for å understreke lyden av den tunge vandringen.

Apatosaurus 24 meter lang, 8 meter høy og veier 35 tonn: Apatosaurus (til nå synonymt med Brontosaurus) er en av de største dinosaurene som noen gang har dukket opp på jorden. | Natural History Museum (WAC) / Nature Picture Library / kontrast

I 1903, noen år etter Marshs død, kom imidlertid den kalde dusjen: studiene til paleontologen lmer Riggs fra Field Museum of Chicago, slo fast at Apatosaurus og Brontosaurus faktisk var det samme dyret, og at det første funnet bare var et eksemplar yngre. For saker med taksonomisk forrang, valgte det vitenskapelige samfunnet offisielt navnet Apatosauros, et valg som ikke forhindret brontosaurusen fra å etablere seg i popkulturen, og ble faktisk en av de mest berømte - og siterte - dinosaurene gjennom tidene.

Apatosaurus til hvem? Et team av paleontologer fra University of Oxford og Universidade Nova i Lisboa har nå brukt en statistisk metode for å sammenligne 477 anatomiske trekk fra 81 fossile poster katalogisert i forskjellige databaser. I følge de tre forfatterne av studien mellom Brontosaurus og Apatosaurus er det nok forskjeller til å legitimere klassifiseringen som ble gjort av Marsh på slutten av det nittende århundre. Moralsk, brontosaurus kan igjen av vitenskapen betraktes som en autonom slekt i diplodocidfamilien (selv om noen paleontologer også kan være uenige).

Som forskerne selv påpeker, tjener oppdagelsen ikke bare til å gi tilbake til brontosaurusen verdigheten den fortjener, men det er også nok en demonstrasjon på at nye teknologier kan spille en nøkkelrolle i forståelsen av arter som har blitt utryddet i millioner av år.

Leder for Apatosaurus Hodeskallen til "Einstein", det ekstraordinære Apatosaurus-skjelettet oppdaget i 2005 i USA, med 85% av beinene fremdeles intakte. | REUTERS / Tomas Bravo

Hodeløs kjempe. Til tross for de siste implikasjonene, er den urolige historien til Brontosaurus fortsatt langt fra en definitiv nedleggelse. Når den taksonomiske separasjonen er etablert, gjenstår det nå å forstå hva som var det virkelige aspektet av denne gigantiske planteeteren. Hvis det ikke er noen tvil om den massive bygningen, den lange nakken og piskhalen, mangler det fortsatt et stykke for å fullføre mosaikken: hodet.

Da Marsh i 1879 avdekket restene av Brontosaurus, innså han at dyrets hode manglet, og på vingene av entusiasme valgte han uten å stille for mange spørsmål en forkortet hodeskalle funnet i området. Et århundre senere bestemte to andre forskere, McIntosh og Berman, at den aktuelle hodeskallen tilhørte en annen dinosaur, Camarasauru s - en åpenbaring som var enig i det faktum at skallen til Apatosaurus var lang og flat.

Nå som Apatosaurus og Brontosaurus ikke lenger er det samme dyret, er det derfor et gap: hva vil være det sanne "ansiktet" til sauropod? I følge Tschopp og kollegene vil svaret komme fra de siste funnene av diplodocideskjeletter, hvis detaljer vil bli avslørt i løpet av en nær fremtid.