Domestisering: noen dyr gjør det selv

Anonim

De dinglende ørene til hunder, den krøllete halen til svin … de langstemte dyrene ser annerledes ut enn de ville "søskenbarnene". Til nå var disse fysiske egenskapene fullstendig redusert til inngripen fra mennesket, som gjennom århundrer har valgt ut de mest føyelige og milde eksemplene, og bare etterlatt det mest egnede å leve ved siden av hans side.

Men en ny studie på ville mus viser at de synlige tegnene på domestisering også kan "stå alene", på grunn av naturlig seleksjon, uten at mannen har lagt en hånd i det. I arbeidet publisert i Royal Society Open Science, forteller den om hvordan en gruppe ville mus utviklet noen typiske trekk ved domestisering - som flekker av hvit pels og en kortere snute - bare for å ha blitt vant til nærhet til mennesket.

I praksis ville gnagere begynt å temme på egen hånd: en prosess som kunne ha påvirket til og med hunder og hester, før vi begynte å velge dem aktivt.

10 ting du tror du vet om evolusjon

Vanlige seksjoner. Mye av den nåværende kunnskapen om husholdning og utseende av dyr kommer fra et kjent eksperiment som ble utført i Sibir på 1950-tallet. Da forskerne prøvde å huske noen ville rever, og bare gjøre dem til den blideste kompisen, begynte den nye generasjonsdyr å utvikle noen egenskaper som vi nå kjenner igjen hos hunder: krøllete hale, dinglende ører, kortere snute.

Et århundre tidligere hadde Charles Darwin gruppert disse og andre kjennetegn (hengende ører, flekker av hvit pels, liten størrelse) under etiketten til domestiseringssyndromet. Men er det mulig at disse trekkene utvikler seg selv uten menneskelig innblanding?

Image Hvite flekker i håret: en egenskap assosiert med dyrestamming. | Linda Heeb

Gratis men nær. I 2002 fanget en gruppe etologer et titalls ville mus til vitenskapelige formål, for å studere overføring av sykdommer i gnagere. For dyrene ble det satt opp et hi i en låve i Sveits: et hus hvor mat aldri manglet og som de fritt kunne dra ut når de ville.

Mange mus vant til hyppige menneskebesøk og mistet frykten. Fra 250 som de var, reproduserte de til de ble 430. Inntil fire år senere merket en biolog ved Universitetet i Zürich, på baksiden av noen mus av denne befolkningen, noen uvanlige flekker med hvit pels. Fra 2010 til 2016 doblet antallet flekkete prøver. Da størrelsen på hodet deres ble målt til et annet prosjekt, ble det klar over at det i gjennomsnitt hadde krympet med 3, 5%.

Helt alene. Musene hadde forandret seg på lignende måte som sibirrevene, uten at mannen grep inn for å velge dem. Ytterligere studier vil måtte analysere genetikken bak denne prosessen, som kan ledes av en gruppe celler involvert i de tidlige stadiene av embryonal utvikling, de fra nevrale kam.

Forskningen kan åpne et observasjonsvindu om opprinnelsen til noen dyreforedlingsprosesser. Det kunne ha startet med noen spontane forandringer hos mer føyelige dyr og brukt til vår tilstedeværelse.