Anonim

En nematodeorm som har utviklet evnen til å avle seg selv, har mistet enda en fjerdedel av sin genetiske arv, inkludert genene som gjør spermatozoaene mer konkurransedyktige enn hos konkurrerende arter.

Caenorhabditis briggsae er en skapning som er omtrent 1 mm lang, veldig lik Caenorhabditis elegans, hvis DNA har blitt fullstendig sekvensert: av denne grunn blir begge artene ofte brukt som modeller i genetiske studier.

Noe har endret seg. For en million år siden utviklet C. briggsae evnen til å reprodusere seg: eksemplene til denne arten er derfor hermafroditter, med mannlige og kvinnelige kjønnsorganer. Forskere ved University of Maryland ønsket å undersøke hvordan denne evnen påvirket genetikken til skapningen.

seksualitet, reproduksjon, genetisk arv Nysgjerrighet: dyr som trenger en partner. |

De sammenlignet DNA-en med en av en lignende art, ormen Caenorhabditis nigoni, som reproduserer på tradisjonell måte, og fant ut at den genetiske arven til den første er i underskudd på 7000 gener: siden de to artene er forskjellige fremfor alt i den reproduktive metoden, ser det ut til at selvbefruktning har utslettet en fjerdedel av nematodens DNA.

bedre bli kvitt det. Spesielt ville en gruppe gener som koder for bestemte proteiner på overflaten av sædcellerne forsvinne og gi ikke-hermafrodittartene et konkurransefortrinn i forhold til motstanderne. Denne egenskapen er ubrukelig og til og med skadelig for nematodene som reproduserer på egenhånd - det ser ut til å oppmuntre fødselen til mannlige prøver og forårsaker derfor en kjønnsubalanse i arten.

Funnet representerer et slags evolusjonært øyeblikksbilde av hvordan en art perfeksjonerer reproduksjonen. Som Eric Haag, biolog og forfatter av studien forklarer, "gener som er essensielle i flere titalls millioner år, kan plutselig bli ubrukelige eller til og med ugunstige når det seksuelle systemet endres".