Saltriovenator zanellai: en ny eksepsjonell italiensk dinosaur oppdaget

Anonim

Inntil for noen tiår siden ble oppdagelsen av en dinosaur i Italia ansett som en umulig hendelse. Landet vårt, i mesozoikum, var nesten alt under vannets hav, og av denne grunn ble det antatt at fossilene ikke var eksisterende. Så kom funnet av Cyrus (Scipionyx samniticus), en av de best bevarte fossilene i all paleontologi, og mange andre fulgte etter. Den siste som ble kunngjort 19. desember, er et fossil av stor betydning: en dinosaur som har blitt kalt Saltriovenator zanellai (fra oppdagelsesstedet, et steinbrudd i nærheten av Saltrio, i provinsen Varese, og fra navnet til hvem som oppdaget det, Angelo Zanella). Artikkelen, skrevet av tre italienske palentologer, Cristiano Dal Sasso, Simone Maganuco og Andrea Cau, ble publisert i tidsskriftet Peer j (her originalteksten, på engelsk).

Forresten: hvordan kom velociraptorene så raskt?

En lite kjent periode. Oppdagelsen er eksepsjonell av mange grunner. Først av alt, for perioden: Saltriovenator bodde faktisk for rundt 198 millioner år siden, i den første juraen, en periode rett etter masseutryddelsen som skjedde for 201 millioner år siden, etter triasene.

Image Gjenoppbygging av skjelettet til den nye dinosauren. Elementene som er funnet er markert med oransje. Personen som ble brukt som stige er Angelo Zanella (1, 67 høy), den som fant skjelettet. | Marco Auditore

I den epoken var noen dinosaurer, de såkalte theropods, - som de sier teknisk - diversifiserer mye. Nye arter ble født og utviklet seg og befolket nye miljøer. Teropodene var en gruppe rovdyr i forskjellige størrelser, med en bipedal gang og utstyrt med forben med klør; til gruppen tilhørte kjente arter, som Tyrannosaurus rex eller Velociraptor, levde mye senere enn … nykommeren.

Stor rovdyr. Noen av labbebeinene, hånden og ribbeina ble funnet av den nye dinosauren, nok til å rekonstruere fossilet. Saltriovenator er også viktig av andre grunner. Dimensjonene er ganske store: Den var ennå ikke helt vokst, men det var et tungt rovdyr omtrent et tonn, da de fleste av de andre artene var mindre. Dette betyr, som en av forfatterne av teksten sier, at "det evolusjonære" våpenløpet "mellom rovdyr og planteetende dinosaurer, som involverer gradvis større arter, allerede hadde begynt for 200 millioner år siden".

Image Forenklet evolusjonært tre av rovdinosaurier (Theropods). Saltriovenator går foran de massive kjøttetende dinosaurene i over 25 millioner år: det er den største rovdinosauren i den nedre jura. |

Mange dinosaurbein har tegn forårsaket av marine virvelløse dyr; de er de første som noen gang er funnet på restene av dinosaurer og forteller dyrets skjebne: Kadaveret fløt i et havbasseng og forble deretter på havbunnen i ganske lang tid.

Hendene på fugler. En annen viktig detalj for paleontologi og fremfor alt for fuglenes historie er håndstrukturen, en meget omdiskutert detalj angående nedstigningen av fugler fra dinosaurer (ifølge noen hypoteser er ikke denne nedstigningen sann). Saltriovenators hånd, i stedet, som Andrea Cau uttaler: "fyller et tomrom i det evolusjonære treet til theropods [viser at] de rovdynosaurene gradvis har mistet lillefingeren og ringfingeren, og har dermed skaffet hånden med tre fingre, forløper for 'fuglenes vinge'.