Dermed unngår elefanter kreft

Anonim

Logisk sett bør pachydermer få kreft oftere enn menn. Med sine 4800 kg vekt har afrikanske elefanter 100 ganger flere celler enn våre: jo flere celler (og celledelinger), desto større er sannsynligheten for at noe går galt; dessuten når disse pattedyr den bemerkelsesverdige alderen på 60 år.

Fortsatt er dødeligheten fra kreft hos elefanter - så vel som hos andre store dyr, inkludert hvaler - overraskende lav. Dette dilemmaet, kjent som Paradox of Peto, fra navnet til den engelske epidemiologen som beskrev det på 1970-tallet, kan nå ha funnet en løsning.

Kysset av genetikk. To uavhengige studier publisert forrige uke viser at DNA fra afrikanske elefanter har 20 eksemplarer (da 40 alleler) av en av de mest potente tumorundertrykkende gener, kjent som p53 (eller TP53). Den av de asiatiske elefantene har 30 til 40 eksemplarer; det fra mennesker, bare ett eksemplar (to alleler). Når en celle lider genetisk skade som gjør den potensielt kreftfremkallende, hemmer p53 dens deling til problemet blir utbedret, eller oppfordrer til selvmord for å forhindre at skaden utvider seg.

Nobelpris i kjemi for studier på DNA-reparasjonsprosesser

selvmord. For å forstå hvordan genet fungerer i pachydermer, utsatte Joshua Schiffman, en barne-onkolog ved University of Utah, sammen med sin kollega Charles Maley, fra Arizona State University, noen afrikanske elefantceller for ioniserende stråling, og oppdaget at de hadde dobbelt så mange sannsynlighet for å dø av den rapporterte skaden sammenlignet med humane celler.

Hypotesen er at de ekstra kopiene av p53-genet gjør at skadede celler lettere kan gå til apoptose (en slags programmert selvdestruksjon) og dermed forhindrer spredning av svulsten. Resultatene stemmer overens med resultatene fra en annen studie om emnet utført av Vincent Lynch, fra University of Chicago.

Evolusjonære årsaker. Det som er sikkert er at strategien fungerer. Mindre enn 5% av elefantene dør i følge dataene samlet i de to studiene av kreft; hos mennesker kan denne prosentandelen nå 25%.

Neste trinn vil være å forstå om og hvordan denne oppdagelsen kan være nyttig i kreftforskning på mennesker. Imidlertid kan det også være en naturlig bremsing av metabolsk aktivitet hos store dyr, noe som påvirker rytmen i celledelingen, og virker gunstig på helsen til pachydermer.