Anonim

Blant problemene med klimaendringer er det ingen kjønnsidentitetskrise … I det minste for oss. Men i motsetning til mennesker, er spørsmålet alvorlig for noen krypdyr (som krokodiller og havskilpadder): kjønn av det ufødte bestemmes av temperaturen under inkubasjonsprosessen. Høyere temperatur gir flere kvinner: forskere har prøvd å finne ut hvordan dette skjer i 50 år, og nå tror et team av australske forskere at de har svaret.

Det ble antatt at sexbestemmelse var årsak eller miljømessig eller genotypisk. For noen år siden stilte imidlertid spørsmålstegn ved australske forskere teorien som viste at begge disse faktorene er med på å bestemme kjønnet til den skjeggete dragen (Pogona), et krypdyr fra Agamidae-familien, som arver sexkromosomene fra begge foreldrene, som f.eks. mennesker. I tilfelle får de en kombinasjon av kromosomer Z og W, i stedet for X og Y: menn har kombinasjonen ZZ, kvinner ZW. Når kvinnelige prøver øker temperaturen over 33 ° C under inkubering, kommer hun ut av alle druene. De forblir faktisk genetisk mannlige (ZZ), men med funksjonelle kvinnelige deler som kan få dem til å parre seg og legge egg.

Hanner og kvinner:
kan pattedyr også velge? kjønnsbestemmelse, krypdyr, klima, klimaendringer Snøskink (Niveoscincus ocellatus), en annen australsk reptil som skifter kjønn i henhold til klimaet (se). | Msayers / WikiMedia

Eggene til disse genetisk mannlige hunnene vil sikkert ha ZZ-kromosomet, og denne prosessen fører til en gradvis eliminering av W-kromosomet, noe som betyr at avkommet kan bli alle genetisk mannlige, men seksuelt bestemt av temperaturen. Et potensielt katastrofalt resultat for disse krypdyrene: temperaturøkningen forårsaket av klimaendringer ville føre til en befolkning som bare er kvinnelig, og derfor til utryddelse.

Clare Holleley og hans kolleger oppdaget mekanismen for sexbryteren, og antok at nøkkelen til det genetiske mysteriet kan bli funnet i en biologisk bryter involvert i proteinproduksjonsprosessen. De fokuserte derfor forskning på messenger ribonucleic acid (mRNA) som bærer DNA med instruksjoner om hvordan man kan bygge proteiner som bidrar til genetiske egenskaper i ribosomet, inkludert sex. Forskerne bestemte seg for å sammenligne messenger-RNA-molekyler produsert av de "forpliktede" hunnene med de som er produsert av normale hanner og kvinner.

Fisk som skifter kjønn

"Vi fant ut at hete kvinner produserer en unik melding: ANN-en har et gensekvens som normalt er knyttet til meldingen, " forklarer Ira Deveson, medforfatter av studien. "Dette betyr at genet ikke vil gi opphav til et normalt protein." En lignende mekanisme (dvs. en del av meldingen som RNA holder) er også funnet i krokodiller og skilpadder, noe som antyder at det kan være ansvarlig for å bestemme kjønn gjennom temperatur for alle saurere.

"Vi tror funnet kan bane vei for en helt ny tilnærming til å forstå hvordan hanner og kvinner er forskjellige i alle dyr, " sier genetiker Jenny Graves ved University of La Trobe (Australia): "I naturen er det mange på hvilke måter menn og kvinner er forskjellige, fører dette skiftet oss alle ett skritt nærmere forståelsen av hele bildet av seksuell differensiering. "