Anonim

Bjørkemølen (Biston betularia) er en liten nattlig sommerfugl som er utbredt i hele Europa og Nord-Amerika. Selv om den ikke er spesielt slående, er den velkjent fordi den fremstår i alle skolebøker som et eksempel på evolusjon ved naturlig utvalg : de to formene for sommerfuglen (hvit og svart) har en annen overlevelse avhengig av miljøet de lever i, en faktum som er grunnlaget for evolusjonen.

En gruppe britiske forskere har nå oppdaget hvilken del av genomet som endrer fargen på sommerfuglen.

Se også:
10 ting du tror du vet om evolusjon

Et lærebokeksempel. Historien med forskning på denne bjørkefuglen stammer fra 1950-tallet, da en engelsk naturforsker, Bernard Kettlewell, studerte evolusjonsdynamikken i de to formene for denne møllen (den hvite, kalt typica, og den svarte, carbonaria). Forskningen hans, som varte i flere år, var rettet mot å klargjøre hvorfor i noen områder den lette sommerfuglen var mye mer utbredt enn den svarte, mens det motsatte skjedde andre steder.

Dermed oppdaget han at under naturlige forhold var den første kamuflert på stammene til trær dekket med hvite lav, mens den andre - svart - på samme bakgrunn var tydelig synlig og derfor lett bytte for fugler. Kettlewell gjorde det klart at den svarte formen var hyppigere enn den hvite i de forurensede områdene.

I det nittende århundre, faktisk, hadde den industrielle revolusjonen i noen deler av England drept fliser og dekket stammene av sot. Akkurat her overlevde mørke sommerfugler mer fordi de var mindre synlige for rovdyr.

Naturalisten demonstrerte da som et middel for naturlig seleksjon (insektive fugler) raskt kunne endre utseendet til en dyreart og deretter utvikle den.

Vandrende gener. Det var imidlertid ikke klart hvordan "hoppet" foregikk fra den hvite til den svarte formen. Selv å vite at han hadde et genetisk grunnlag, hadde ikke evolusjonister ennå funnet ut hvilke gener som var ansvarlige. Noen engelske forskere har lykkes med å oppdage elementet som forårsaker denne endringen, og har publisert arbeidet i tidsskriftet Nature. I følge denne forskningen involverer mutasjonen rundt 22 000 nukleotider (de eneste mursteinene av DNA) som er satt inn i et område av genet som kalles cortex, som igjen påvirker dannelsen av sommerfuglens vinger.

Dette fragmentet av genetisk materiale er en del av de såkalte transposonene, trekkene til DNA som er i stand til å bevege seg fra en stilling til en annen av genomet, og dermed endre (noen ganger) stoffskiftet eller utseendet til kroppen. Ikke bare: ved datamaskin som simulerer sannsynligheten for forskyvning av dette transposonet, var forskerne i stand til å bestemme at mutasjonen dukket opp for første gang rundt 1819. En dato som er godt kombinert med de første observasjonene av mørke sommerfugler, som dateres tilbake til midten av førtiårene for to århundrer siden.