Hvordan dyr oppfatter smerte

Anonim

Når vi snakker om fysisk smerte, vet vi alle hvordan vi kan bringe det tilbake til en presis følelse, levende i minnet. Men hvordan forholder en hund, en katt, en gullfisk, en slange seg til smertefulle stimuli?

Spørsmålet er ikke trivielt, for med dyr - husdyr eller i frihet - må vi forholde oss kontinuerlig, på en mer eller mindre direkte måte. Likevel, det er fortsatt mange åpne spørsmål om denne saken, illustrert i denne videoen fra TED Ed-serien (på engelsk, med undertekster).

Er mennesket det eneste levende vesenet som gråter?

To måter. Når vi snakker om smerter, refererer vi hovedsakelig til to typer reaksjoner. Den første er nociception: perifere nerver kommer i kontakt med den smertefulle stimulansen, sender signaler til ryggmargen hvis motoriske nevroner aktiverer muskelbevegelser for å unnslippe stimulusen. Det er en umiddelbar og instinktiv reaksjon, som garanterer vår overlevelse, og er felles for nesten alle dyr.

Bevissthet. Den andre reaksjonen gjelder bevisst gjenkjennelse av den smerten. I dette tilfellet kobles hudens sensoriske nevroner gjennom ryggmargen til hjernen. Her skaper millioner av nevroner i forskjellige regioner en kompleks sensasjon som ofte er assosiert, i tilfelle av mennesker, med panikk, stress og angst.

Fra hva vi kan forstå ved å observere dem, lever mange dyr også denne andre reaksjonen: når de kjenner smerte, slikker de sårene sine, de sutrer, de isolerer seg; de pleier ikke å vende tilbake til stedet der de hadde den opplevelsen, som om de hadde et minne om smerte. På laboratoriet administrerer rotter og kyllinger smertestillende medisiner, hvis de er spesielt opplært.

11 ting du (kanskje) gjør og ikke liker med hunden din

Følsomheten til blekkspruten. Med virvelløse dyr, som vi vet mindre, er det mye vanskeligere å forstå om det er en smertebevissthet. I noen tilfeller der nervesystemet er veldig elementært - for eksempel for østers og maneter - kan vi antyde at nei; i andre, som med blekksprut, kan bevissthet om smerter være enda mer komplisert enn hos virveldyr. Disse dyrene vet faktisk hvordan de skal trekke de sårede tentaklene tilbake, for å bevare dem, men de velger å bruke dem uansett for å få mat: som om de vurderte om de vil bruke et ødelagt lem eller ikke.

På temaet smerter fra dyr har vi fremdeles mye å lære, også for å komme til et forhold mellom mennesker og dyr som ikke forårsaker smerte gratis.