Lukter og mauresamfunnet

Anonim

Myrenes sosiale lim er luktesansen, eller i det minste dens ekvivalent, forstått som evnen til å oppfatte lukter. Når evnen til å oppfatte lukt mangler, hersker kaos i koloniene, som demonstrert av en studie som for første gang klarte å genetisk modifisere disse insektene for å studere deres oppførsel.

Forskningen fra Rockefeller University representerer et grunnleggende skritt i studien av utviklingen av sosial atferd som presser levende vesener - særlig medlemmene av de mest overfylte dyrekoloniene - til å samarbeide for å nå et mål.

12 ting du (kanskje) ikke vet om lukt og lukt

En skikkelig utfordring. Å deaktivere eller til og med identifisere genene som driver med sosialisering hos maur er et titanisk selskap. Knapt overlever eggene uten arbeiderne, og individenes kompliserte livssyklus (fra egg til larve, puppe, opp til voksenstadiet) betyr at det til og med kan ta år å få en genmodifisert populasjon.

Et slag av geni. Dermed har forskerne ty til en "snarvei". De har studert en art av invasiv maur, Ooceraea biroi, som ikke har noen dronninger i sine kolonier, men reproduserer ved parthenogenese. Med andre ord, hver enkelt legger ufruktede egg, som utvikler seg som kloner. På denne måten var det mulig å replikere genmodifisert DNA i egg raskere ved å bruke CRISPR molekylær presisjonssaks.

Myrenes rare samfunn i en atombunker

Gale splinter. Forskerne deaktiverte et gen kalt ogre, som koder for et essensielt protein for oppfatningen av lukt gjennom antenner. De genetisk modifiserte maurene, i motsetning til hva som vanligvis skjer, tilbrakte ikke den første måneden av livet sammen med sine jevnaldrende, men de begynte å vandre umiddelbart etter klekking; senere viste de seg ikke i stand til å følge andre individers luktende spor og døde etter 2-3 måneder i stedet for etter 6-8. De var også mindre produktive, og la bare ett egg annenhver uke, i stedet for 6, som vanligvis er tilfelle.

Endelig har det ikke dannet seg floker av luktrelaterte reseptorer kalt glomeruli i hjernen. Vanskeligheten med å oppfatte lukt har derfor direkte påvirket hjerneutviklingen, og organisasjonen av kolonien.