Hunder har flere nevroner enn katter. Men de er ikke nødvendigvis smartere

Anonim

Hund eller katt: med like kjærlighet, hvem vinner i intelligens? Til den evige debatten er nå lagt til enda en studie: denne gangen, på det faktiske antallet nevroner i cortex, den største og mest eksterne strukturen i hjernen, tildelt de mest komplekse kognitive funksjoner.

Suzana Herculano-Houzel, psykolog og biolog ved Vanderbilt University (Tennessee) har utviklet en metode for å kvantifisere antall kortikale nevroner i hjernen til 8 arter innenlandske og ville rovdyr, inkludert hunder og katter. Han oppdaget dermed at Fido vinner praktisk, faktisk, benaver denne utfordringen med 530 millioner nevroner i cortex, mot de 250 millionene av kattene (så å si: en menneskelig hjerne kan skryte av rundt 16 milliarder kortikale nevroner).

Image Hjernen til seks rovdyr av de åtte som ble vurdert i studien, i en illustrasjon. | Suzana Herculano-Houzel / Vanderbilt

Hos andre dyr. En betydelig forskjell, den som ble funnet, også fordi når analysene ble sendt til de andre rovdyrene, så ikke antallet nerveceller i cortex ut til å være proporsjonalt med størrelsen på hjernen. For eksempel inneholder en golden retrievers hjerne langt mer kortikale nevroner enn en brun bjørn, selv om sistnevnte er tre ganger større.

Energisparing. I store rovdyr er forholdet mellom kortikale nevroner og hjernestørrelse faktisk lavere: jakt krever mye energi, og forsyningsgraden er aldri sikker. Hjernen krever kontinuerlig energi, og ber om det i forhold til antall nevroner den har å mate: dette er grunnen til at rytmene på jakt og ressursene den gir begrenser det totale antallet tilgjengelige nevroner.

Det eneste unntaket fra denne regelen er nysgjerrig representert av vaskebjørnen, som har en hjerne som har samme størrelse som katten, men med et antall nevroner som kan sammenlignes med hundenes.

Intelligensen til hunder. Selv om alle mestere sverger ved den høye intelligensen til firbenene, kan hunden (Canis lupus) som en art ikke konkurrere med sjimpanser, kråker eller delfiner. Men i motsetning til disse dyrene har den en veldig dyp empati med mennesket, så mye at han på forhånd kan forstå hva eierens intensjoner er.

Hans intelligens har noen ganger egenskaper som virker nesten menneskelige; for eksempel er det i stand til å gjenkjenne ansikter etter å ha sett sitt faste bilde, eller til å klassifisere i komplekse kategorier (landskap eller hunder) komplekse fargefotografier.

Selv blant hunder er det imidlertid en "rangering" av intelligens, laget av psykolog Stanley Coren i 1994-boken The Intelligence of Dogs.

Topp ti. Med å stole på svarene fra hundetrenerne knyttet til den amerikanske og den canadiske kennelklubben, har Coren samlet en liste over de mest intelligente rasene. Blant de første var noen gjeterhunder, som border collie eller den tyske hyrden, så vel som ledsagerhunder, for eksempel trampen eller dvergepainul. Ikke overraskende har rangeringen blitt utfordret av fans av andre hunderaser.

Intelligensen til katter. I motsetning til eksperimenter gjort for å teste hunder, har de med katter gitt motstridende resultater. På den annen side, som Stephen Budiansky fordømmer i boka Kattens karakter (Raffaello Cortina Editore), er det ganske komplekst å bedømme et enslig rovdyr som katten: «Det gir ingen mening å anse den som dummere enn en hund for det enkle faktum at katter ikke er i stand til å lære å rapportere et objekt, "sier Budiansky.

Men en katt er klar til å lære om den gis en belønning: jo mer øyeblikkelig den er, jo bedre. Det er vist at de er datidens utmerkede dommere og er i stand til å generalisere "diskriminering av objekter", for eksempel en hvit og en svart. "Kattens sanne intelligens", avslutter Stefano Moriggi, historiker og vitenskapsfilosof, "er den å huske, i sin natur, uavhengighet og ville liv", noe som får den til å vende tilbake til å være et rovdyr så snart mennesket forsvinner .