Anonim

Australske forskere har lyktes med å sette inn musen et gen fra et dyr som ikke lenger eksisterer, og dermed oppdage hvilken informasjon som finnes i den brøkdelen av genetisk kode. Det var allerede mulig å kartlegge DNA fra noen utdødde livsformer, men denne studien vil bidra til å forstå hva funksjonene til individuelle gener er. (Susanna Trave, 12. juni 2008)

Når DNA først er isolert, fra et levende vesen eller til og med fra et utdødd dyr, ser det ut til at det i dag ikke lenger er et problem å kartlegge genomet. Men når de forskjellige sekvensene som utgjør genene er blitt nøye plassert, er for mange av dem deres virkelige funksjon fremdeles ukjent. For å finne ut hvilken informasjon som er skrevet om gener, må vi finne måter å "arbeide" dem på, for eksempel ved å sette dem inn i genomet til dyrefoster og observere effekten av dem. Og det samme gjorde gruppen av zoolog Andrew Pask, ved University of Melbourne, Australia, med et gen (kalt Col2a1) fra en Tasmanian tiger (Thylacinus cynocephalus). Valget av dyret gjør forskningen dobbelt viktig, siden denne ildfulle kjøttetende sumpedød er utdødd: det siste eksemplaret døde i fangenskap i 1936. DNAet som ble brukt til studien ble hentet fra eksemplarer som ble oppbevart i et museum.

Å KJENT VÅRE ANCESTORER
Etter å ha "merket" Col2a1 med et stoff som under visse betingelser avgir blått lys, ble genet satt inn i musefostre som, i økende grad, viste hvordan den fremmede sekvensen hjalp utviklingen av brusk i skjelettet. Pask-teknikken vil nå trolig også bli brukt av andre lærde som, etter å ha isolert DNA fra mammuter og til og med fra neandertalere, vil prøve å trekke frem informasjon om noen tidligere innbyggere på planeten vår. Målet om å bringe utdødde dyr tilbake til livet …
IL TILACINO

Tiger, eller til og med ulv, fra Tasmania, tylacinen var en kjøttetende pungdyr utbredt spesielt i Australia, hvor den forsvant for tusenvis av år siden etter introduksjonen av dingoer av de første kolonisatorene på kontinentet, mens den i Tasmania motsto til begynnelsen av forrige århundre. Den tasmanske tigeren ble endelig offisielt erklært utryddet i 1986. Thylacine-museet er en del av nettstedet naturalworlds.org som er helt dedikert til dette dyret: det finnes blant annet en serie svart-hvite filmer med skjulte thylaciner., fram til det siste kjente eksemplaret, som døde i 1936. Et godt videosammendrag av disse filmene er i stedet online på YouTube.