Kannibale bakterier

Anonim

Kannibale bakterier
Ikke bare blant menn lever vi av vår egen art.

En gruppe Bacillus subtilis. De grønne cellene har drept de røde og mater av dem. © Science. Bilde av J. E. González-Pastor.
En gruppe Bacillus subtilis. De grønne cellene har drept de røde og livnærer seg av dem.
© Science. Bilde av JE González-Pastor.

Avvikende oppførsel som kannibalisme virket eksklusiv for menneskearten og noen få andre. Nå har en gruppe spanske og spanske biologer oppdaget at bakterier til og med kan bli kannibaler, i tider med ekstrem hungersnød. I disse øyeblikkene finner bakterier som Bacillus subtilis vanligvis tilflukt i strukturer som kalles sporer, som er kostbare å skape når det gjelder energi. Men noen av disse bakteriene, for å bedre produsere sporer, angriper sin egen art og produserer et giftstoff som ligner antibiotika og deretter fôrer på restene. Gruppen av gener som produserer giftstoffet syntetiserer også noen forbindelser som beskytter bakteriene i seg selv fra den skadelige forbindelsen.
Ved å drepe sin egen art og mate dem, klarer bakteriene med disse genene å holde seg i live litt lenger, ofte for å reprodusere seg, og hvis ting går galt, kan du lage sporer lettere.

(Nyheter oppdatert 19. juni 2003)