Elfenbenet fra de sibirske mammutene ankom markedene i Kambodsja

Anonim

Sammensmeltingen av den sibirske permafrosten knyttet til klimaendringer viser lysene fra den forhistoriske megafaunaen: brennene til de ullen mammutene har i en lengre periode vært i sentrum for en ny - på sommertid - godbiter av elfenben. Det er motstridende meninger om denne typen handel, men basert på genetiske analyser utført på noen elfenbengjenstander solgt i Kambodsja, kan det ha spredt seg mye raskere enn forventet.

For å bekjempe ulovlig handel med elefanttummer er det viktig å rekonstruere ruten for det smuglede elfenbenet fra dyret til selgeren så nøyaktig som mulig. Av denne grunn samarbeider kambodsjanske myndigheter (et av de mest utbredte landene i elfenbenhandel) med forskere fra Royal Zoological Society of Scotland for å samle prøver av jakttrofeer som selges i lokale markeder og analysere deres DNA, for å etablere opphavet.

Infiltrer overraskende. Som forventet var det meste av elfenben som ble konfiskert for analyse av afrikansk opprinnelse: mellom 2007 og 2014 forsvant en tredjedel av kontinentets elefanter (omtrent 144 000 eksemplarer) på grunn av krypskyting. Men hvis alt dette var dessverre mistenkelig, ble forskerne lamslått da de forsto at noen konfiskerte sjarm var blitt laget av en fang for 10 tusen år siden. For forskere var det et sjokk å finne den sibirske elfenben i et tropisk land som Kambodsja, og fremfor alt å oppdage det praktisk talt i begynnelsen av testene. Det betyr at produktet er mye mer utbredt enn tidligere antatt.

Bland kortene. For et uerfaren øye er elfenbenet i en ull mammut praktisk talt ikke skille fra de moderne pachydermer. Dette er grunnen til at land som Kina anser den nye handelen som et "etisk" alternativ til smugling av elfenben. Faktisk har de ullmammaene allerede dødd og spredd seg i mengde i den frosne jorda (det kan være 150 millioner i den nordlige permafrosten). På den annen side fører imidlertid det til at salget deres er lovlig, at de blir brukt til å kamuflere elefant elfenben, som de lett blir forvirret med. For ikke å nevne at mammutene ville være et verdifullt studieobjekt for paleontologer.

Kort fortalt er det alltid bedre å ta elfenben fra frosne dyr enn fra levende dyr, men så lenge krypskyting forblir en utbredt svøpe, er det umulig å avgjøre om denne alternative handelen hjelper eller kompliserer undersøkelser av smugling av elefantbrosme.