Antarktis, visket ut den nest største kolonien med keiserpingviner

Anonim

En av de største koloniene med keiserpingviner ble forlatt etter den tragiske enden av tusenvis av kyllinger, druknet i det iskalde vannet i Antarktis i 2016, før de kunne dekke seg med fjær som var egnet for bading. Katastrofen og dens langsiktige effekter på fuglbestanden ble dokumentert i en artikkel i British Antarctic Survey (BAS) publisert i tidsskriftet Antarctic Science.

Et solid hjem. Keiserpingvinen (Aptenodytes forsteri), den største og tyngste av alle pingviner, regnes som spesielt utsatt for konsekvensene av global oppvarming, for for å avle og oppdra kyllinger trenger den havis som holder seg stabil i nesten et år. I april bosetter parene seg på plattformen, i desember utvikler kyllingene fjærene som er egnet til å vende mot vannet. Hvis isen smuldrer først, drukner de små.

De vanskelige utfordringene til keiserpingvinen

Antikkens storhet. Det var tilsynelatende nøyaktig hva som skjedde med den nest største kolonien med keiserpingviner, den "hjemmet" ved Halley Bay, på kanten av Brunt Ice Shelf, i Weddell Sea, i Antarktis. I flere tiår har disse breene vært mellom 14.000 og 25.000 pingvinpar i forplantningsalder, 5-9% av verdens befolkning.

Svelget av bølgene. Men i 2016 raste vindene på havisen allerede ustabil av El Niño, den periodiske oppvarmingshendelsen i Stillehavet som endrer jordas klima. Satellittundersøkelsene av den fjærede guanoen, et instrument som gjør det mulig å identifisere deres tilstedeværelse til og med fra 800 km unna, har dokumentert den nesten totale forsvinningen av prøver, og siden har ikke situasjonen blitt bedre. Mange voksne har unngått å reprodusere seg de siste årene eller flyttet til andre steder: en annen koloni 50 km fra Halley Bay ser ut til å ha utvidet seg.

Image 2015: guanoen i Halley Bay-kolonien synlig fra verdensrommet. Fra året etter mistet han oversikten. | Digital klode

Fullt utsatt. Arrangementet ser ikke ut til å skyldes direkte effekten av global oppvarming, men pingvinenes følsomhet overfor isens ustabilitet gir et urovekkende glimt av fremtiden til denne antarktiske arten, som sliter med stadig mer ustabil og redusert is. Det som bekymrer forskere er ikke skjebnen til en enkelt koloni, men det faktum at et av områdene betraktet som en trygg havn for disse fuglene, viste konkrete tegn på ustabilitet.

I følge noen estimater kan 50-70 prosent av keiserpingvinbestanden forsvinne ved slutten av århundret, hvis havisen blir tynnere som forventet. Med viktige konsekvenser for næringskjeden: keiserpingvinene er faktisk både byttedyr (av leopardsel) og rovdyr av krill og småfisk.