Anonim

Det er de som kaster et blikk for å bevege seg likegyldig, de som ser nysgjerrig på, tegner noen rare trekk og de som antar en aggressiv holdning for å forsvare seg mot den påståtte trusselen. Dette er bare noen av reaksjonene vi kan observere på bildene av Xavier Hubert Brierre, den franske fotografen som fløy til Afrika for å se hvordan ville dyr oppfører seg når de blir møtt med sitt eget bilde reflektert i et speil.

Hvor og hvordan. Filming ble utført i ekvatorialskogen i Gabon, der titusenvis av sjimpanser (mesteparten av verdens befolkning) lever, gorillaer og elefanter, samt mange andre arter av primater, pattedyr og krypdyr. For sitt eksperiment brukte den franske fotografen et stort speil og en serie bevegelsessensorer, som utløste et skjult kamera når et dyr passerte i nærheten.

Hvem er det? Utvalget av reaksjoner er variert og aldri banalt. Elefanten gjenspeiles for eksempel i en kort periode, bare for å forlate nesten kjedelig. Leoparden ser etter en kontakt med sitt eget reflekterte bilde, og viser en holdning som er veldig lik den vi kan finne hos huskatter. Blant primatene skiller seg den aggressive oppførselen til gorillaen, som voldsomt anklager speilet, mens mellom sjimpansene er det kontrasterende reaksjoner, alt fra nervøs til "vanesi". Men det er også de som, som bavian, går rundt speilet og antagelig går på jakt etter den andre apen.

Hva vitenskapen sier. Xavier Hubert Brierres arbeid legger ikke skjul på noen vitenskapelige ambisjoner. Målet hans var å samle et utvalg av nysgjerrig atferd som skal vises av allmennheten, og det var ikke tilfeldig at videoen umiddelbart ble viral, og samlet millioner av visninger på YouTube.

Imidlertid reiser videoen spennende spørsmål: har skapningene vi ser i handling noen selvbevissthet? Spørsmålet virker komplekst, fordi flere forsøk tidligere har vist at andre dyr, i tillegg til mennesker, også er i stand til å gjenkjenne sitt eget reflekterte bilde.

Speiletest. Hos barn modnes evnen til å kjenne seg igjen etter 18 måneder. Hvis du stikker et fargerikt klistremerke på panna, merker de det så snart de ser seg reflektert i et speil og berøre på det punktet: De forstår at de er deres og har et lite merke på pannen.

Testen kan virke triviell for Homo sapiens, men den er overhode ikke for de andre artene. Å erkjenne at refleksen er ens eget bilde har en betydelig betydning: det innebærer at dyret har selvbevissthet, at det forstår at det er et annet individ enn andre. Til dags dato har vitenskapen vist at ikke mange mennesker besitter denne evnen: blant dem de store aper og delfiner, to typer pattedyr hvis ekstraordinære intelligens er under lupen i en tid, men også elefanter og magpier (og makaker kan lære).

Selvbevisste dyr. Inntil for et tiår siden inkluderte den begrensede klubben bare hvaler og primater. Listen ble forlenget i 2006, etter at tre pachydermer fra en dyrehage i New York besto speiletesten, noe som ytterligere reverserte den gamle visjonen som betraktet dyr som automater drevet av instinkt alene.

I 2008 var det da skippens tur, ikke uten snev av overraskelse. Faktisk viser fugler funksjoner som det tidligere ble antatt å kreve neokortex hos pattedyr, som er den sist utviklede delen av hjernen og ansett som setet for høyere kognitive funksjoner. Fuglene har ikke neocortex, men det er teoretisert at de uansett har hatt en parallell bevissthetsutvikling.

Gorillaene nr. Sjimpanser, orangutanger og barn over to år har bestått speiletestene sine. Men som også kan sees i videoen, gorillaene, underlig nok, har mislyktes. Årsaken er kanskje at disse antropomorfe apene i naturen aldri ser inn i hverandres øyne for å unngå spenninger, og visjonen om et apisjbilde, som i prinsippet kan virke om et annet individ, kan ha hemmet gorillaer.

Utdypning: dyrs bevissthet

Enhet er styrke. Flere studier viser at arter som har bestått speiletesten viser en høy innlevelse som driver dem til å hjelpe gruppemedlemmer. Å være bevisst på seg selv ville tillate å danne mer sammenhengende samfunn, dominere fagene mindre tilbøyelige til sosiale forhold og samarbeide for å skaffe seg mat og makt.