På jakt etter tapte arter: den gigantiske bien lever (fremdeles)

Anonim

Det er ikke en chimera og er ikke utryddet (som man trodde) den gigantiske bien av Wallace (Megachile pluto), insektet som tar navnet fra den britiske oppdageren Alfred Russel Wallace, som beskrev den i 1858: til tross for dens imponerende dimensjoner, med hunner som når 4 centimeter med et vingespenn på 6 cm, er denne indonesiske bien en ekte sjeldenhet, alltid veldig unnvikende. Bare sporadisk, etter funnet, har det blitt rapportert om observasjoner - som aldri har blitt bekreftet.

Inntil i 1981 bekreftet den amerikanske entomologen Adam Messer ikke eksistensen av den på tre av øyene i Molukkene (Indonesia). Etter dette ble imidlertid ingen andre offisielle observasjoner før i 2018, da et eksemplar som nylig hadde dødd og var i god stand, ble auksjonert på eBay til en betydelig sum av 9 100 dollar. Den bien måtte leves et sted!

insekter, entomologi, melittologia, studier av bier, kjempebi av Wallace, Megachile pluto | University of Georgia, Clay Bolt / Elab. focus.it

Dermed, i januar, et team av forskere finansiert av Global Wildlife Conservation, på sporet av Wallace (også) på leting etter den gigantiske bien og til slutt fant en levende hunn på Island of the North Moluccas.

Reiret med termitter. Clay Bolt, en naturfotograf som fulgte etter ekspedisjonen, forteller oss om gjenoppdagelsen: "Det var en utrolig følelse å finne oss nærmest plutselig foran denne flygende bulldoggen som vi trodde var utdødd, å se den fly rett over hodet på oss". Ekspedisjonen dokumenterte også at hunnen hadde bygget reiret sitt i nærheten av et rede av termitter, og isolert det fra sistnevnte (for å unngå inntrenginger) med harpiksen samlet fra trærne med sine gigantiske kjever.

insekter, entomologi, melittologia, studier av bier, kjempebi av Wallace, Megachile pluto VIDEO - Wallace's gigantiske bie (Megachile pluto), gjenoppdaget i Indonesia. |

Den gigantiske bien har derfor overlevd en utryddelse som nå er gitt for visse, i en veldig begrenset leveområde, men tydeligvis tilstrekkelig for å opprettholde arten: det gjelder nå å studere den, samt prøve å holde den i live.