Anonim

"I løpet av evolusjonen er det et ganske presist tidsintervall der følsomhet for lys i dyreriket kan ha utviklet seg for første gang: for rundt 600 millioner år siden." Dette sier David Plachetzki ved universitetet fra California i Santa Barbara (Ucsb), forfatter av en studie på hydra, et vannlevende dyr av klassen (eller, mer korrekt, "filum") av coelenterater, som også koraller, maneter og havanemoner hører til. Forskningen tillot i hydra å oppdage et lysfølsomt gen, opsin, fraværende i andre vannlevende dyr som kan skilte med mer fjern opprinnelse, for eksempel svamper, og presisjonen til datering er en konsekvens av det faktum at det er kjent at forløperne til hydra nølte faktisk for rundt 600 millioner år siden. Todd Oakley, medforfatter for studien, forklarer dermed et annet viktig aspekt ved oppdagelsen: "Det er sjelden å kunne dokumentere den spesifikke mutasjonen som gir opphav til en ny evolusjonær egenskap. Denne mutasjonen har gjort at opsin-genet kan samhandle på en helt ny måte med forskjellige proteiner, og over tid har prosessen oversatt til den genetiske visjonsmaskinen. " Oppdagelsen, ifølge Oakley, er også i åpen motstrid med teoriene til anti-evolusjonister, for hvilke mutasjoner bare kan føre til eliminering av egenskaper og ikke gir nye funksjoner. Hydraen er et rovdyr, og forskere mener den brukte lysfølsomhet for å finne byttet sitt. (Foto © David Plachetzki / Ucsb: i blått, opsingenene til hydra. I dette coelenteratet er opinene fordelt over hele kroppen: den har ingen "øyne", men er genetisk følsom for lys.)