De amerikanske svelgene har utviklet kortere vinger for å unngå bilulykker

Anonim

Åtte millioner amerikanske fugler ender opp med handel hvert år: en skikkelig massakre, men det ser ut til at evolusjonen setter et stykke på plass. Fjellsvelgene (Petrochelidon pyrrhonota), små nordamerikanske blåbrune fugler, hekker faktisk under broer og passerer i spesielt travle områder: for dem har døden ofte utseendet til et terrengkjøretøy som ble lansert i full fart.

De overdrevne reirene til vevende fugler: bildene

Artister av himmelen: de abstrakte figurene tegnet av flokker i flukt

En gruppe forskere fra University of Tulsa i Oklahoma undersøkte restene av døde svelger etter et sammenstøt med biler samlet i Nebraska de siste 30 årene, og sammenlignet dem med levende eksemplarer fanget for forskning (og deretter løslatt). Siden 1980-tallet, selv om antall reir nær veiene har økt, har dødsfallene av denne typen gått drastisk ned. Og dette skyldes ikke redusert trafikk eller større oppmerksomhet fra sjåfører.

Årsaken er strengt anatomisk. Fuglene som døde i et sammenstøt viser lengre vinger enn eksemplene som lever i dag, forsynt tvert imot med kortere og mer smidige vinger. Mindre klumpete vinger betyr også større start- og landingshastighet, og derfor mindre sjanse for å havne klemt mot en frontrute.

Andre faktorer kan ha påvirket denne evolusjonære egenskapen, for eksempel det faktum at sveler med kortere vinger er mer flinke til å fange insekter direkte på flukt. Men hvis bekreftet, vil dette være nok et eksempel på hvordan menneskelig aktivitet påvirker dyrs utvikling (se også den krympet fisken på grunn av global oppvarming og 7 dyr som endrer størrelse under nesen vår).