Oppdage tankene til hunder med funksjonell MR

Anonim

Hva skjer med din firbeinte venn når han støter på deg om natten? Ser han på deg som en familie, pakkelederen hans, en matautomat? En dag kan det være lettere å tolke hundetanker, takket være en teknikk som nylig ble eksperimentert ved Emory University i Atlanta (USA) og publisert i PLOs ONE.

Teknikken som ble brukt til å visualisere hjernen til assistansehunder ("varslingshunder") som ble trent for å holde seg nær syke og ta alarmen ved behov, var den for funksjonell magnetisk resonansavbildning (fMRI) som også ble brukt til menn. Det ikke-invasive eksperimentet involverte to hunder av forskjellige raser, en Feist og en Border Collie, som ble trent i flere måneder til å gå inn i den funksjonelle magnetiske resonansen og for å forbli helt ubevegelige i noen øyeblikk, mens deres nevrale aktivitet ble analysert. . Det er første gang denne typen hjerneaktivitetsskanning praktiseres på en våken og ikke-sovende hund.

Vakker, stygg, lat, maskert … hundenes redning (se galleriet)

Dyrene ble lært opp til å svare på noen gester gjort av deres mestere: det ene signalet var assosiert med den grådige belønningen til en het hund, den andre til ingen belønning. Den caudale kjernen i hjernen, assosiert med belønningsbegrepet hos mennesker, aktiveres hos begge hundene i forbindelse med hotdogsignalet, men ikke etter det andre signalet. "Denne aktiviteten indikerer at hunder følger nøye med på bevegelsene våre, og disse bevegelsene åpner en direkte kanal til belønningskretsen, " sier forskningssjef Gregory Berns. Formålet med forskerne er å avkode de mentale prosessene til hunder ved å oppdage hvilke hjerneområder som aktiveres ved de forskjellige stimuli. Til syvende og sist ønsker ekspertene å svare på spørsmålet: er hunder virkelig empatiske? Hvordan oppfatter de mesterens følelser? Hvor mye forstår de om språket vårt?

Og forstår du hva hunden din sier? Finn ut med multimediaen vår

Vet du hva hunden din spiser? Finn ut hva som er bra for ham og hva som skader ham

De to firbente frivillige hadde spesielle øreklokker for å beskytte seg mot støyen fra resonansen, og begge ble vist å være samarbeidsvillige. En av de to, sier forskere, kom inn i bilen selv når det ikke var hans tur! "Domestisering av hunder stammer minst 10 tusen år tilbake, ifølge noen til 30 tusen, " la Berns til, "hjernen deres forteller oss noe veldig spesielt om opphavet til forholdet mellom mennesker og dyr. Det er mulig at hunder spilte en rolle i menneskets evolusjon, og at de som hadde en med seg på noen måte hadde det bedre enn andre ”. Den som eier en i dag, har utvilsomt muligheten til å kjenne til en helt spesiell form for vennskap.

De vakreste hundeportrettene (gå til galleriet)