Fra analysen av sporer til stede i forhistorisk husdyrgjødsel nye ledetråder til mammut utryddelse

Anonim

Droppingen av forhistoriske planteetere funnet i bunnen av en innsjø kan åpne nye scenarier for forsvinningen av store pattedyr som mammuter, mastodoner og gigantiske dovendyr.

Elisabetta Intini, 20. november 2009

Tiår med historiske spekulasjoner forårsaket av litt bæsj. En haug med husdyrgjødsel som kanskje ble igjen av en mammut i skogene i Indiana (Nord-Amerika), kan bidra til å omskrive historien til utryddelsen av de store forsvunne pattedyrene.

Funnet som nylig ble publisert i tidsskriftet Science, gir verdifull informasjon om de økologiske konsekvensene av forsvinden til de forhistoriske oldeforeldrene til elefanter.

"Forurenset" innsjø. "Feilen" er alt av en sopp: Sporormiella, hvis sporer hovedsakelig utvikler seg i avføring fra store planteetere. Et team av forskere fra University of Wisconsin i Madison (USA) samlet prøver av disse dråpene i bunnen av Lake Appleman, Indiana. "Bisognini" - tilhørte en mammut eller et annet stort pattedyr - ble blandet med forskjellige lag med gjørme og sedimenter i kummen.
Gjennom spor og pollen-tellinger i funnene forsøkte forskerne å rekonstruere historien til de gamle miljøendringene som skjedde i området. Med overraskende resultater: nedgangen til megafaunaen som mammutene også tilhørte, ville begynt, i dette området, for mellom 14 000 800 og 13 000 700 år siden, en periode hvor Sporormiella-sporer begynner å forsvinne fra sedimentene.

Påståtte uskyldige. Denne typen dateringer ville befri fra listen over mulige "mistenkte" for forsvinningen av mammuter, de forhistoriske jegerne av Clovis-befolkningen, som dukket opp i Nord-Amerika tusen år senere. Etter oppdagelsen av verktøy som er egnet for jakt på store dyr, ble dette folket tidligere indikert som et mulig medansvar for utryddelsen av store planteetere. Blant de nye "mistenkte" kan det være noen bestander før Clovis, hvis tilstedeværelse imidlertid i området fortsatt er diskutert.
I følge forskerne skal hypotesen om forsvinningen på grunn av fallet av en meteoritt (eller et annet himmelobjekt) på jorden for 12 000 900 år siden settes til side. Mammothene, ifølge analysen av møkka, ville begynt å dø ut i god tid før påvirkningen.

Redningen av skogen. Studien fokuserte da på konsekvensene som forsvinningen av mammuter ville ha for vegetasjonen. Faktisk ville pollensene som ble funnet i sedimentene indikere, for perioden etter utryddelse, en økning i lauvplanter som sannsynligvis ble holdt "under kontroll" av appetitten til disse dyrene. Oppdagelsen kan også ha konsekvenser for den moderne balansen mellom fauna og vegetasjon: "Vi vet at store planteetere er blant de mest truede dyrene i landskapet, " sier Jacquelyn Gill, forskningsleder. "Nå begynner vi å forstå hvor viktig deres rolle er for økologien".
"Utenomjordiske" kuler i mammut brosme (gå til nyheter)
Se også bildet av Ljuba, den perfekt bevart baby mammut