10 ting du (kanskje) fremdeles ikke vet om flaggermus

Anonim

Glem stereotypene: de mystiske og sjenerte skapningene er også noen av de mest interessante dyrene fra det vitenskapelige synspunktet. Vi kjenner nærmere hemmelighetene til deres ekkolodd, de sosiale interaksjonene, fluktens vidunder og opprinnelsen til de falske mytene som omgir dem.

Flaggermus er den nest største gruppen av pattedyr. En femtedel av alle levende landpattedyr er en del av rekkefølgen Chiroptera (et begrep av gresk opprinnelse som betyr "vinget hånd"). For antall er de dårligere enn gnagere og distribueres i alle kontinenter, bortsett fra i Antarktis. En gang de var der også: For 42 millioner år siden spredte flaggermus seg fra Amerika til Australia og passerte gjennom det frosne kontinentet, som den gang hadde et temperert klima.

De kan takle trafikkork. Når de jakter i grupper og i overfylte sammenhenger, kan meksikanske frisyrede flaggermus (Tadarida brasiliensis) undertrykke sine egne samtaler for å forhindre at ekkoet til lydene som sendes ut blandes med kameratene. Den sosiale naturen presser dem til sunn fornuft … nesten alltid: i 2014 hadde en studie på den samme arten publisert i Science vist at flaggermus kan avgi ultralydsignaler som setter rivalens ekkolokasjonssystemer ut av handling.

Ikke alle får lagrene takket være ultralyd. Frukt flaggermus avgir ikke lydbølger for å identifisere byttedyr og hindringer. I lang tid trodde man at de bare seiler "på syne", orienterer seg med øynene, men i 2014 ble det oppdaget at de utnytter en annen form for ekkolokasjon: når de flyr i mørket, "knirker" vingene og ekkoet av disse klikkene hjelper flaggermus med å finne veien. Ekkoloddet til flaggermus kan ha utviklet seg uavhengig flere ganger over tid.

Hvorfor krasje i vinduene? Men noen ganger er dette systemet "feilaktig". For ekkolodd for flaggermus er glatte vertikale flater som vinduer praktisk talt usynlige. "Blendingen" skyldes en akustisk egenskap ved disse overflatene, som gjenspeiler lydbølgene som slippes ut av flaggermusene langt fra dyret og derfor blir tatt feil av at frie rom krysser. Det kan være bare den glatte overflaten (og ingen andre faktorer) som gjør vindmøllene snikende for flaggermus. Selv de horisontale glatte overflatene sender dem til forvirring: tidligere studier har vist at flaggermus tolker dem som "vann", som de prøver å drikke.

Det har ingenting med vampyrer å gjøre. Bare tre arter av flaggermus på omtrent 1200 lapper lever av andre dyrs blod. Hvis du finner en flaggermus, vil du nesten helt sikkert foretrekke en kos eller frukt fremfor din kanne. Å støte inn i en ekte vampyr fra Azara (Desmodus rotundus, bildet), en vampyrballtre som er vanlig på det amerikanske kontinentet, er ikke sympatisk på noen måte: arten har utviklet ansiktsnerver som er i stand til å oppdage byttedyrets kroppsvarme opp til minimum 32 grader, en kapasitet som ble antatt eksklusiv for slanger. Vanligvis angriper disse flaggermusene små virveldyr eller storfe, men når mennesker skyver for nær habitatene sine, kan de bli byttedyr på sin side.

# Hvordan en sulten flaggermus beveger seg

Det er ikke sant at de holder seg til håret. Den lave flukten av flaggermus kan gi inntrykk av at de drar rett for hodet, men det er det ikke. I tillegg er noen små flaggermus som henger opp ned, før du flyr, slipp av et øyeblikk fra der de ligger. Noen historikere knytter fødselen til legenden til de gamle anbefalingene som ble gitt til kristne kvinner for å dekke det lange håret deres, fordi de kunne tiltrekke djevelen (flaggermusene hadde allerede et dårlig rykte).

# Andre historiske dyreløgner

Immunsystemet deres forblir "på" 24 timer i døgnet. Selv om det er utstyrt med et antall interferoner (proteiner som produseres av celler for å forsvare seg mot virus) mye lavere enn den menneskelige, har flaggermus stadig aktive immunforsvar, selv når de ikke ser ut til å det er pågående trusler - i motsetning til menneskelige forsvar, som aktiveres med vilje så snart de identifiserer et "angrep". Det antas at denne funksjonen gjør at flaggermus kan kontrollere virusinfeksjoner som de er vektorer (for eksempel coronavirus Midtøsten respirasjonssyndrom, Ebola, SARS) uten å bli smittet etter tur.

Deres vinger: et teknisk mirakel. I tillegg til et system med over 40 ledd som lar vingene bevege seg uavhengig i alle retninger, og en membran som multipliserer fremdriftskraften med hver takt, kan flaggermus stole på et veldig tynt nettverk av muskler som er anordnet i vingenes hud (patagio), som lar deg utføre raffinerte og presise bevegelser. Vingene har også diversifisert i henhold til flyrommene til hver art: de som må unngå hindringer i mørke og mørke huler har brede og avrundede vinger som tillater raske retningsendringer, men de er lite egnet for lange flyvninger i åpne områder. Artene som tar lange turer har mer massive kropper og smalere og langstrakte vinger: de tar litt tid til å mesh og krumme mer med vanskeligheter, men når de er på flukt bærer de trettheten bedre.

Vi kan ikke klare oss uten det. Flaggermus tjener en grunnleggende tjeneste for landbruk og global mat bærekraft. De er ansvarlige for pollinering av omtrent 300 fruktplanter og er utmerkede frøspredere: grådige av frukt, de sprer så frøene med guano, selv i stor avstand fra hvor de spiste. For ikke å snakke om deres ubestridte forsmykke til naturlige plantevernmidler: det anslås at hvert av disse dyrene svelger rundt 2000 insekter per natt (mange av dem er heldigvis mygg).

Bat-grotten eksisterer virkelig. På øya Mindanao, på Filippinene, ligger Monfort-hulen, som huser den største flaggermusfruktkolonien i verden: 2 millioner flaggermus, 640 per kvadratmeter.

# 5 flere ting du kanskje ikke vet om flaggermus

Du vil kanskje også like: 5 ting du (kanskje) ikke vet om ebola-flaggermus og avskoging De søte bevegelsene til sultne flaggermus Den kjøttetende planten som snakker med flaggermus Et for stort bitt Glem stereotypene: de mystiske og sjenerte skapningene er også noen av de dyr mer interessante fra vitenskapelig synspunkt. Vi kjenner nærmere hemmelighetene til ekkoloddet, de sosiale interaksjonene, fluktens vidunder og opprinnelsen til de falske mytene som omgir dem.
Flaggermus er den nest største gruppen av pattedyr. En femtedel av alle levende landpattedyr er en del av rekkefølgen Chiroptera (et begrep av gresk opprinnelse som betyr "vinget hånd"). For antall er de dårligere enn gnagere, og distribueres i alle kontinenter, bortsett fra i Antarktis. En gang de var der også: For 42 millioner år siden spredte flaggermus seg fra Amerika til Australia, og passerte gjennom det frosne kontinentet, som på det tidspunktet hadde et temperert klima.