Den første kvinnelige plassen EVA vil ikke bli gjort: det er et problem med romdrakter

Anonim

Entusiasmen som den internasjonale pressen hadde mottatt nyheten om den første kvinnelige aktiviteten utenfor den internasjonale romstasjonen - opprinnelig planlagt til fredag ​​29. mars - var kanskje overdreven: det er kjent at oppdrag med delikate oppgaver som EVAs (Extra - Spesiell aktivitet), kan gjennomgå variasjoner hvis misjonsteamet anser det som nødvendig.

Så det skjedde med EVA som ville ha sett Christina Koch og Anne McClain jobbe par for å installere noen litium-ion-batterier på solcellepanelene til ISS: den historiske romvandringen av kvinner bare for øyeblikket vil ikke skje, og av årsaker knyttet til utstyr.

Et problem med størrelser. McClain blir erstattet på fredag ​​av kollega Nick Hague, som astronauten selv laget en EVA 22. mars. I den første avkjørselen fra ISS har McClain faktisk innsett at for den øvre delen av romdrakten ("bagasjerommet", så å si), er det bedre med mellomstørrelsen, den samme brukt av Kock, og ikke med den store som han trodde. Astronauten hadde trent med begge størrelser, men for oppgavene som kreves av denne typen EVA er M bedre egnet, og siden det på fredag ​​bare er mulig å klargjøre en dress i den størrelsen, denne gangen vil det være Christina Koch å ha den på.

NASA, romdrakter, astronauter, EVA, spacewalks, Extra-Vehicular Activity, ISS Luca Parmitano i EMU-drakt: etter ulykken i 2013 samarbeidet astronauten om utviklingen av tryggere kjeledresser. | ESA

Astronauter på den internasjonale romstasjonen har ikke tilpassede kjeledresser tilgjengelig, men en samling av deler som kan settes sammen i forskjellige størrelser (byste, hansker, armer), som kan tilpasses forskjellige kroppstyper. Den knappe tilgjengeligheten av kjeledresser i garderoben til NASA er et problem som har vært kjent i lang tid: bare 11 gjenstår å bruke herfra til demontering av ISS, og ikke alle er i perfekt stand.

Spar innsats. Extravehicular Mobility Units (EMUs) er et slags romskip tilpasset astronauten for å holde den i live i det fiendtlige miljøet til Space. Det tar 15 minutter å bruke dem fullstendig og sikkert, men det tar flere dager å besette tilstanden til de forskjellige delene og sørge for at alt fungerer som det skal. I praksis erstatter man først en astronaut i EVA fremfor å utvikle en drakt.

Fra 1998 til i dag har 213 aktiviteter blitt utført utenfor ISS for å utføre oppgaver med vedlikehold, reparasjon og vitenskapelige eksperimenter. Mindre enn 11% av de over 500 menneskene som deltok var kvinner, og i de få tilfellene fikk de alltid en mannlig kollega. I nesten 60 år med romflukt har det skjedd bare fire ganger at et mannskap forventes å ha to EVA-trente astronauter til stede samtidig.

Anne McClain og Christina Koch er en del av "klassen 2013" til NASA-astronauter, halvparten av dem kvinner. McClain har vært med på ISS siden desember, og Christina Koch har vært ombord siden 14. mars.