Rosetta, solvinden og livets opprinnelse

Anonim

Rosetta, ESA-sonden ankom rundt kometen 67P / Churyumov Gerasimenko i fjor, fortsetter å sende informasjon av ekstraordinær vitenskapelig verdi, mens Science ble utgitt 31. juli med en spesialutgave dedikert til de første resultatene av analysen av dataene som ble sendt av Philae lander (se nederst på siden) under sin utrolige landing på selve kometen, i november i fjor.

Når det gjelder Rosetta, er en av de viktigste forskningene som pågår studiet av samspillet mellom kometen og solvinden, som gir forskere sjansen til å "se" for første gang nøye hva som skjer.

Image Denne tegningen oppsummerer hovedfunksjonene i 67P-kometen. |

Solvinden utgjøres av den uavbrutte strømmen av elektrisk ladede partikler som sprer seg fra solen til solsystemet, og skaper sitt eget magnetfelt. Som alle kometer, har 67P også å gjøre med solvinden, som er grunnleggende for å forme og forme halen til ioner (atomer med ett mer eller mindre elektron) av kometen.

Denne forskningen tillot Hans Nilsson, fra det svenske instituttet for fysikk og rom, å følge utviklingen i antall vannioner som ble dannet av kometen i denne perioden.

Kronen og halen. Vann sublimeres (dvs. føres fra faststoff direkte til gass) fra overflaten av kjernen på grunn av solens varme. Da, i gassform rundt kjernen (det er kronen), har samspillet med ultrafiolett lys transformert molekylene vann i ioner som er blitt revet fra kometen av solvinden og danner halen.

Da kometen befant seg på 3, 6 astronomiske enheter fra solen, omtrent 538 millioner kilometer, var mengden akselererte vannioner 10.000 ganger lavere enn da kometen nådde 2 AU (ca. 300 millioner km) fra Solen.

Image Terrasser (mystisk fra det geologiske synspunktet) til kometen |

Sputtering. I denne prosessen blir ikke alle ioner fjernet fra kometen: noen påvirker det igjen. Når dette skjer treffer ionene atomer av overflatemateriale, som dermed frigjøres ut i verdensrommet: denne prosessen kalles sputtering.

Sputtering er sannsynligvis årsaken til dannelsen av natriumhalene som er observert for andre kometer. Peter Wurz, fra University of Bern, observerte løsrivelse fra 67P natrium, kalium, silisium og kalsium: en sjelden og typisk blanding av meteoritter kalt karbonholdige kondriter, selv om 67P viser et overskudd av kalium og en uttømming av kalsium sammenlignet med sistnevnte, av grunner som ennå ikke er avklart.

Image I denne rekonstruksjonen er trenden med solvinden nær kometen 67 / P. Den er avviket fra den store kronen rundt kjernen

Med tiden har vi sett at mengden materiale som forlater overflaten av 67P danner en slags "beskyttelsesskall" som forhindrer solvinden fra å treffe den direkte, og avviker den til og med 45 ° fra opprinnelsesretningen.

Image Isen fotografert på overflaten av kometen |

Ingen nye fra Philae. Dessverre er det ingen nyheter for Philae, landsmannen som gikk ned på kometen i november 2014 og som viste tegn til vekkelse i juni i fjor. Etter en innledende serie med tilkoblinger var det ikke lenger mulig å opprettholde kommunikasjon: fra det som antas fører tilnærmingen til Sola (det maksimale vil finne sted 13. august) forstyrrelser som forhindrer kontakt. Men ikke alle forhåpninger går tapt.

Faktisk, alle forsøk vil bli gjort for å gjenopprette kontakter, også fordi - leser ESAs nettsted:

komplekse molekyler som kan være de viktigste byggesteinene i livet, den daglige variasjonen av temperatur og evaluering av egenskapene til overflaten og den indre strukturen til kometen er bare noen av de mest spennende resultatene hentet fra den vitenskapelige analysen av dataene som ble sendt av landeren til Rosetta-sonde i november i fjor. [det er] viktige spor etter råvarene som er til stede i de første årene av solsystemet. Eksistensen av komplekse molekyler i en komet, en form for det primære solsystemet, betyr at de kjemiske prosessene som er i gang i løpet av denne perioden, kan ha spilt en nøkkelrolle som favoriserte dannelsen av prebiotisk materiale

Dette ekstraordinære eventyret på et stykke stein langt millioner av kilometer fra planeten vår kan derfor tilby menneskeheten en uventet nøkkel til å tolke livets opprinnelse.

Se også