Lander som skal se etter livet på Europa

Anonim

Reisen til Europa, månen til Jupiter som antas å være vertskap for livsformer, er beriket med en viktig brikke. NASA har gitt ut noen detaljer om en studie som ble bestilt tidlig i 2016 for å etablere utfordringer, gjennomførbarhet og vitenskapelige mål for et oppdrag som ville sende en lander til overflaten av satellitten, kjent for sitt underjordiske hav.

Geysirene i Europa, månen til Jupiter

Bulldosere. Rapporten fra Space Division Team for romfartsorganet (her i den utvidede versjonen) definerer tre forskningsformål på det himmelske legeme: letingen etter bevis på fremmede livsformer, evalueringen av dens anvendbarhet gjennom analysen av den iskalde skorpen og samling av informasjon på overflaten og undergrunnen for å støtte fremtidige robotoppdrag på månen og dens hav.

Studien antyder også en rekke mulige vitenskapelige instrumenter som vil tillate leting av satellitten: blant disse, en drill som er i stand til å bore konvolutten av Europa i 10 cm.

Unikt (eller nesten). Satellitten til Jupiter er den eneste i solsystemet, sammen med Enceladus, som nærværet av et underjordisk hav i kontakt med en steinbunn kan tenkes: et kjennetegn som kan favorisere tilstedeværelsen av "nåværende" og ikke fremmede livsformer bare fortiden, som de som tilskrives Mars. Dette er første gang NASA har bestilt en studie for å identifisere utenomjordisk liv siden Viking Martian-oppdragene på 1970-tallet.

Utfordringene. Rapporten fremhevet også de viktigste hindringene for oppdraget, for eksempel fraværet av atmosfære - noe som gjør landerlandingen mer kompleks - og mangelen på informasjon på overflaten av Europa. Hvis det gjøres, vil lander fortsatt være atskilt fra oppdraget for en serie flyby rundt den joviske månen, planlagt i begynnelsen av tiåret 2020.