På Mars var det en innsjø som tørket flere ganger

Anonim

Drøyt 2.030 dager har gått siden NASA-rover Curiosity landet inne i Gale-krateret på Mars og bevisene på at når krateret selv var fullt av vann, ble mer og mer konkret. I begynnelsen av 2017 kunngjorde geologer som jobbet for NASAs Jet Propulsion Laboratory funnet av strukturer som så ut til å være et resultat av jordtørking etter uttak av vann og deretter fossilisert. De skal dateres tilbake til 3 / 3, 5 milliarder år siden.

Den innledende skepsisen. Men tvilen var mange, og disse konklusjonene ble ikke akseptert av hele det vitenskapelige samfunnet som studerer morfologien til den røde planeten. Nå bekrefter imidlertid ny forskning publisert i Geology den hypotesen og avslører nye detaljer om det gamle Mars- klimaet. "Vi er nå ganske sikre på at disse strukturene er gjørme, " forklarte studieleder Nathaniel Stein, geolog ved California Institute of Technology i Pasadena.

Image En situasjon veldig lik den martiske. Den ble tatt i Kos i Hellas. | WIKIPEDIA

Mudkrakken, som på italiensk er definert som "uttørking-polygoner", er sedimentære strukturer, for det meste sammensatt av brudd med ulik dybde og størrelse, som deler landet inn i polygonale former. De dannes når gjørmete sedimenter tørker ut og trekker seg sammen på grunn av fordampning av væsker.

"Det interessante, " fortsetter Stein, "er at disse strukturene ligger i nærheten av sentrum av det som antas å være en innsjø. Siden strukturene først er dannet når sjøen i en innsjø blir utsatt for luften, betyr det at innsjøen på et tidspunkt tørket helt ut og deretter fylles opp igjen med vann. Dette er sykluser som er veldig likt de som sees på bakkesjøer ».

Image Et bilde hentet fra Curiosity inne i Gale-krateret. Her er bevisene på en elv som løp inn i krateret fra ytterkantene NASA

Avslutningsvis: syklusene. Bergarten som forskerens oppmerksomhet ble fokusert på (se fotoåpning) er like stor som et spisebord og har blitt kalt Old Soaker. Steens konklusjoner ble muliggjort takket være de kjemiske analysene som ble utført på polygonene og i sprekkene mellom dem ved bruk av de forskjellige Curiosity-verktøyene. Dermed ble syklusen rekonstruert fra tørking av leirlaget, fortsett med dannelsen av brudd og deretter med fylling av andre sedimenter.

Image Det polygonale terrenget på fotografiet ble tatt opp av Curioisty-roveren på Mars. Analysene som nettopp ble publisert sier at de er resultatet av en innsjø som fordampet fullstendig og deretter fylte opp igjen. | NASA