Bruk lasere for å signalisere posisjonen vår til romvesener: en mulighetsstudie

Anonim

Hvis et sted i Melkeveien var det en sivilisasjon som var avansert nok til å kikke i retning solen på jakt etter livsformer, kunne vi dra nytte av laserteknologien som er tilgjengelig på jorden for å lage en slags interstellar lommelykt, en veranda lampe som signaliserer vår tilstedeværelse i verdensrommet.

Basert på en "mulighetsstudie", publisert i Astrophysical Journal, med fokus på en 1-2 megawatt laserkraft på et teleskop fra 30 til 45 meter i diameter som peker mot himmelen, ville vi få en ganske intens infrarød lysstråle å skille seg fra solstråling, gjenkjennelig av de som tar seg bryet med å analysere lysspekteret til stjernen vår.

Er det noen der? Dette signalet kan hentes uten for store vanskeligheter av noen fremmede "astrofysikere" som lever på nærliggende planetariske systemer, for eksempel rundt Proxima Centauri, den nærmeste stjernen til jorden, eller i stjernesystemet til TRAPPIST-1, en stjerne omtrent 40 lysår unna rundt hvilke 7 eksoplaneter går i bane, hvorav minst 3 potensielt er beboelige. Hvis signalet faktisk ble lagt merke til, kan den samme laseren brukes til å sende korte meldinger i lyspulser, i en slags infrarød morskode.

Hvis du vil, kan du gjøre … Ideen om å indikere vår posisjon til andre sivilisasjoner som vi ikke kjenner noen eksistens og intensjoner, er kanskje ikke universelt ansett som strålende, men James Clark, forsker ved MIT Department of Aeronautics and Astronautics og forfatter av studien, ville bare vise at det med dagens teknologi ikke er et umulig prosjekt.

Ved å bruke et megateleskop for å fokusere laserens intensitet ytterligere, vil du få et signal minst 10 ganger mer intens enn solens naturlige variabilitet i infrarøde utslipp. For eksempel, med en 2 megawatt laser rettet mot et 30 meter teleskop, ville vi produsere et lett skille signal fra Proxima Centauri b, et eksoplanett 4 lysår unna. Med en 1 megawatt laser og et 45 meter teleskop kunne vi si: "Vi er her!" til en innbygger i TRAPPIST-1. Det vil være lurt å plassere denne enheten på den skjulte siden av månen, for å forhindre at en så kraftig laser forårsaker problemer for fly og kretser rundt rombaser.

Det er en bedre teknikk (som vi allerede bruker). Men hvis noen gjorde det samme i vår retning, med verktøyene vi har, ville vi lagt merke til det? I følge Clark ville et 1-meters teleskop være tilstrekkelig for å skille et slikt signal; problemet er at det skal pekes i nøyaktig retning av den sendte laseren. Det anbefales derfor å utvikle stadig kraftigere infrarøde teknologier, ikke så mye for å tyde fremmede lasersignaler, for å analysere de gassformede konvoluttene rundt eksoplanetene vi studerer, en vitenskapelig mer effektiv metode for å forstå om det er forhold som er egnet for livet der.