Anonim

Milliarder mennesker livnærer seg regelmessig av insekter: de følger faktisk fotsporene til den eldste forfederen til alle pattedyr, som spiste leddyr når dinosaurene uttømte resten av ressursene - dyr og planter.

Etter å ha analysert genomet til 107 forskjellige arter av pattedyr, konkluderte en gruppe forskere fra University of California, Berkeley, at de bittesmå, hårete skapningene som gikk mellom bena på dinosaurer for opptil 66 millioner år siden, og hvorfra de ville senere differensiere alle pattedyr, de livnærte seg hovedsakelig av insekter.

Generene som koder for enzymene som tillot vår felles stamfar å fordøye kitin, hovedkomponenten i det stive eksoskjelettet som beskytter insekter, er faktisk fortsatt til stede i DNAet til nesten alle pattedyr. Selv de som - som tigre eller sel - aldri vil berøre et insekt, beholder i sitt genom ikke-funksjonelle fragmenter av disse genene, som forråder matpreferansene til deres (og vår) forløper.

Dinosaurene forsvant, pattedyrene så lyset

Da vi var fornøyde. For forskere ved UC Berkeley Museum of Vertebrate Zoology (USA) og Centre national de la recherche scientifique og Université de Montpellier (Frankrike), som signerte studien publisert i Science Advances, er disse genetiske restene ikke mer enn en et slags "merke" som forteller om en tid der vi overhodet ikke var den herskende klassen, og der vår insektive forfader slet med å livnære seg på den eneste dyreressursen som ikke "børstet" av dinosaurene.

"I praksis forteller genomene oss den samme historien om fossilene: det vil si at vi tror at disse dyrene var insektivorer, og at dinosaurene da ble utdødd. Etter at store kjøttetende og urteaktige krypdyr forsvant, begynte pattedyr å endre kostholdet, oppsummerer Christopher Emerling, en av forfatterne av studien.

Fra ekorn til hval. Sammen med kollegene har Emerling identifisert fem forskjellige gener for enzymet kitinase (i stand til å rive det lærmaterialet av kitin, et polysakkarid, for eksempel cellulose) i genomene til den største gruppen av pattedyr, de morkaken : det vil si alt bortsett fra pungdyrene. (som opossums) og monotremer, som er oviparøse, som platypuses. Det er en ekstremt heterogen gruppe, som inkluderer arter i alle størrelser og naturtyper, fra ekorn til hval, fra primater til elefanter.

insekter, genetikk, gener, kitin, fôring, entomofagi, DNA, pattedyr, fordøyelse, evolusjon En tarsus (Tarsius tarsier) biter en gresshoppe: disse primatene har fremdeles fem aktive gener for kitinasekoding: en "forfedres" tilstand, som speiler den til den felles stamfaren til alle pattedyr. |

Til og med mannen. Jo større mengde insekter som leveres av et pattedyrs kosthold, jo høyere er antall gener for kitinase i DNA-et. Artene som utelukkende eller stort sett fôrer (opptil 80%) av insekter, har fem forskjellige gener for enzymet chitinase, slik det burde ha vært for etterkommere til alle pattedyr: termitt-spisere, som f.eks. jordbarken og maurene, som visse arter av armadillo og - unike blant primater - innlegningen.

Ikke overraskende har humant DNA også et gen som koder for enzymet kitinase, og faktisk lever mange deler av verden av insekter. I vårt DNA er det også tre inaktive, ikke-funksjonelle gener, kanskje gjenværende fra en fortid der kitin oftere var i menyen.

Letingen etter disse genene kan gi verdifull informasjon om overgangen mellom et insektbasert kosthold - det eneste mulige for de fjerne forløpere, på dinosaurenes tid - og det vegetariske og kjøttetende som dukket opp etter masseutryddelsen av kritt: i første kjøttetende pattedyr og planteetere dukket opp over 10 millioner år etter at dinosaurene forsvant.

Som i begynnelsen. På sidelinjen for oppdagelsen, sentrert om evolusjonsspørsmål som berører alle pattedyr, og ikke bare mennesker, er det også interessante refleksjoner rundt ernæring: entomofagi, som det stadig blir snakket om av bærekraftsgrunner, er i utgangspunktet en vane som er mye mer forankret i naturen vår enn vi trodde - og vi er genetisk rustet til å takle den.