Anonim

Planeten vår er beboelig også takket være magnetfeltet som omgir den, som beskytter oss mot solvind og kosmisk stråling .

For et drøyt år siden, i en tid med spesiell aktivitet fra Solen, kom en soloppblussing midlertidig på bekostning av skjoldets kapasitet, og produserte det forskere i dag kaller en kortvarig svekkelse . Ved den anledningen ble magnetosfæren vår komprimert av solvinden, svekket ("sprukket") mange steder, og den kosmiske strålingen kunne bryte gjennom.

Studien på hva som skjedde ble utført av en gruppe forskere som brukte dataene fra muon-detektoren (subatomære partikler) GRAPES-3 fra Ooty (India) for å analysere strømmen og effekten av hendelser som skjedde mellom 21 og 25. juni 2015, og kulminerte med det enorme regnet av kosmiske stråler som rammet jorden 22. juni 2015.

Image Slik fungerer skjoldet som beskytter oss mot solvind og kosmiske stråler (klikk på bildet for å forstørre det). | NASA

Et premiss. Magnetosfæren blir regelmessig bombardert av kosmiske stråler, som beveger seg gjennom rommet i hastigheter nær lyset: de er veldig kraftige ladede partikler, for det meste stoppet av vårt magnetiske skjold. Men ikke ved den anledningen: det er derfor.

Solens bluss. Cirka 40 timer før arrangementet den 22. juni ble en gigantisk plasmasky kastet ut fra solkoronaen og traff magnetosfæren med en hastighet på omtrent 2, 5 millioner kilometer i timen (ca. 700 km / sek). Fenomenet har forårsaket flere radiosignaler i mange land, spesielt på høye breddegrader i Nord- og Sør-Amerika, og også generert eksepsjonell aurora borealis. Bortsett fra dette var konsekvensene ikke umiddelbart klare.

Juni 2015: bilder av en solfakkel

Forskere fra Tata Institute of Fundamental Research (India) har takket være en serie modeller utdypet GRAPES-3-dataene oppdaget at magnetosfæren gjennomgikk en dyp transformasjon på noen punkter, helt uventet og uforutsigbar.

Modellene antyder at virkningen av solvinden var så voldsom at den medførte en kraftig kompresjon av magnetosfæren, som ble redusert fra 11 ganger jordens radius til bare 4 ganger . Magnetskjoldet ble bokstavelig talt rekonfigurert, og etterlot svake flekker som tillot stråling og kosmiske stråler å gli inn, helt til den nådde jordoverflaten.

Solstormer: bekymringene fra Det hvite hus

Det som har skjedd viser at magnetfeltet kan endre seg og svekkes, selv om det i forhold til den hendelsen var en delvis og midlertidig "fiasko". Det som er sikkert er at vi nå vet med sikkerhet at slike hendelser kan oppstå, selv om vi ikke kan si noe om frekvens og intensitet. Takket være verktøy som GRAPES, vil studiet av disse fenomenene imidlertid avsløre andre detaljer.