Anonim

De eldste former for kunstnerisk uttrykk gjennom steinmalerier går foran oss minst 20 tusen år. Sapiensene var ikke de første som tegnet og representerte symboler på veggene i hulene i Europa, men neandertalerne, titusenvis av år før møtet med våre forfedre.

To viktige internasjonale studier har den mest overbevisende bevis hittil på at neandertalerne hadde de kognitive evnene til å produsere kunstneriske fremstillinger: De som dekorerer interiøret i tre forhistoriske huler i Spania har blitt datert til minst 65 tusen år siden, 20 tusen år før advent av sapiens. Og de perforerte og pigmenterte skjellene som er til stede i en fjerde spanske hule, ville vært tidligere.

Resultatene, solide, men ikke uten kritikk, representerer et viktig skritt for studiet av menneskelig evolusjon, og enda et bevis på at neandertalere ikke var mindre begavet når det gjelder intelligens, men bare medlemmer av en annen befolkning, forsvant før vår.

Et abstrakt verk malt av neandertalere

foran oss. Neandertalmannen var allerede utbredt og konsolidert i Europa da våre arter for rundt 40 tusen år siden ankom kontinentet og kom ut av Afrika (et annet kapittel i den menneskelige utviklingen av kontroversiell datering). Noen funn av neandertaler, inkludert fossile bein, dekorasjoner og hverdagslige verktøy, kan dateres tilbake til 120 tusen år siden. Å etablere en kronologi av hulemalerier har alltid vært vanskelig: fraværet av organiske rester på mange av dem gjør det umulig å date med karbonisotoper.

Image En tegning av den røde trappen til hulen i La Pasiega. Det antas å ha blitt malt for minst 64 tusen år siden, men dyrene mellom knaggene kunne være senere. | Illustrasjon: Breuil et al

En annen tilnærming. I den første av de to nye studiene, publisert torsdag 22. februar i Science, daterte en gruppe forskere ledet av Universities of Southampton (Storbritannia) og av Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology of Leipzig (Tyskland) kalsittrestene, et mineral som det er dannet av infiltrasjon og passasje av ferskvann på steinete vegger - i dette tilfellet på de utsmykket med forhistoriske malerier. Siden forekomsten ble dannet over maleriene, etter at de ble realisert, gir det en minimum datering av det underliggende arbeidet.

Overlegg. Analysene ble utført i tre spanske huler, og i alle fall foregikk hulemaleriene foran sapiens ankomst med 20 000 år. I La Pasiega- hulen nær Bilbao, nord i Spania, er et okerfarget skalareformet maleri datert til minst 64 800 år siden. Under "knaggene" er det tegninger av dyr, men det antas at dette er arbeidet til sapiens, ankom stedet flere titusen år senere.

Blåsemaleri. På veggene i Maltravieso- hulen, Vest-Spania, er det omrisset av en åpen håndtegnet - antas det - ved å spraye pigment fra munnen direkte på berget og rundt fingrene, en slags sjablong. Dette arbeidet går tilbake til minst 66 700 år siden. Endelig ble stalagmittene og stalaktittene i Ardales- hulen, nær Malaga (sør i landet) malt for minst 65 500 år siden, og ser ut til å dekorere det indre av hulen som gardiner.

Ja, men hva mener de? Hvis studien gir viktige bevis i den kronologiske debatten om neandertaler kunst, lar den fortsatt viktige spørsmål være åpne: hva mente de? Og hvorfor male i mørket og i dypet av en hule, hvis ikke inne i en rituell oppførsel?

Smykker fra ørneklør på et neandertaler nettsted Image Noen av de perforerte skjellene i Aviones-hulen er minst 115 tusen år gamle. | J. Zilhão

Havvedheng. Den andre forskningen som ble publisert i Science Advances og signert av mange forskere i den første studien, fokuserer på noen skjell som er gjennomboret som anheng og med fargerester som er funnet i Aviones havgrotte i sørøst i Spania. Kalsittskorpen på dem indikerer at de stammer fra minst 115 tusen år siden: beviset på en langvarig kunstnerisk tradisjon (resten av neandertalerne sies å ha prydet seg også med fjær …).

Kritikken. Tidligere har muligheten til å produsere kunstverk - og derfor symbolsk tanke - blitt gjentatte ganger tatt som bevis på vår kognitive overlegenhet overfor neandertalere. De nye funnene utfordrer denne utbredte troen. Men ikke alle er enige: noen hevder at datert kalsitt ikke er perfekt lagt over verkene; at pigmentene på stalaktittene kan være av naturlig opprinnelse, så vel som hullene i skjellene. For å dempe enhver skepsis vil det være nødvendig å forstå om det er andre utbredte eksempler på neandertaler kunst i hulene i Europa, for eksempel i Frankrike.