Anonim

Inkubatoren, enheten som revolusjonerte omsorgen for premature babyer, og som fikk mange til å overleve bestemt for en viss død, var opprinnelig et freak show, bokstavelig talt.

Eske til kyllinger. Inntil for mindre enn et århundre siden ble premature babyer sendt hjem fra sykehuset uten spesiell omsorg, og overlatt til deres skjebne. På 1870-tallet sies den franske legen Stéphane Tarnier å ha hatt ideen om den første inkubatoren for babyer fra et system for å holde kyllingene han hadde sett i Paris dyrehage varme.

Image Inkubatormodellen designet av Stéphane Tarnier. |

Den første prototypen var ikke annet enn en trekasse med et glass lokk: et miljø oppvarmet av en varmt vannflaske som premature babyer ble født i, som ofte døde av hypotermi. Det var ikke mye mer sofistikert enn de varme vannposene som noen fødeavdelinger allerede brukte, men Tarniers fortjeneste var å overbevise kollegene om at det var noe mer som kunne gjøres.

På få år, på sykehuset der Tarnier jobbet og hvor han installerte de første inkubatorene, var det en nedgang i dødeligheten på nesten 30 prosent. Men de første trodde det få.

Babyer vises. På slutten av det nittende århundre var en annen berømt parisisk fødselslege, Pierre Budin, som allerede arbeidet med reduksjonen i spedbarnsdødeligheten, og oppmuntret mødre til å amme, eller i det minste sterilisere kumelk hvis det ikke var mulig, begynte å publisere detaljerte rapporter om Tarniers prestasjoner.

Det ser ut til at for å overbevise motvillige kolleger om effektiviteten til inkubatoren oppmuntret han, eller aksepterte forslaget fra en av elevene hans (det ble aldri avklart), for å vise noen nyfødte som ble lånt ut på universellutstillingen i Berlin i 1896 "Fra Hospital of Charity.

Image Bygningen med barna i en inkubator utstilt på den panamerikanske utstillingen i Buffalo, New York, i 1901. | Library of Congress

Attraksjon for fornøyelsespark. Studenten det gjaldt var Martin Couney, som i å utvikle i mye større skala ideen om å utsette barn for å demonstrere hvordan oppfinnelsen fungerer. Etter noen tester i europeiske og amerikanske byer, stilte Couney, som mistenkes ikke en gang lege, til tross for at han alltid har erklært seg en student av Budin, en slags permanent utstilling av små premature babyer i fornøyelsesparken Coney Island, i den sørlige delen av Brooklyn (New York), blant annet fødested for den første "Luna Park".

Besøkende betalte en billett for å gå inn og se på radene til nyfødte i rugene, akkurat som de gjorde for de andre fornøyelsesparkattraksjonene. Det ser ut til at Couney fikk barna til å bruke klær i større størrelse med vilje, for å understreke hvor små de var. Og blant nyhetsguttene som publiserte attraksjonen sies det at det også var den unge Archibald Alexander Leach, alias "Cary Grant", som senere ble en av Alfred Hitchcocks favorittskuespillere.

Image Et spedbarn i en inkubator på et sykehus i Paris på femtitallet. | Maurice Zalewski / Adoc-bilder / Contrasto

Den på Coney Island ble imidlertid en slags klinikk, med sykepleiere, sykepleiere og trent personale, betalt av Couney med inntektene fra billettene, hvor foreldrene som ikke visste hva annet de skulle gjøre brakte de premature babyene - som på sykehuset ikke ville ha fikk ingen spesiell omsorg.

Spesialiserte avdelinger. Så tvilsom som de er i dag, fungerte Couneys metoder: av de rundt åtte tusen barna som ble brakt til Coney Island, ser det ut til at rundt 6.500 overlevde. Og attraksjonen bidro til å introdusere inkubatorene, som på slutten av 1930-tallet allerede hadde kommet inn i mange sykehus, gradvis perfeksjonert med tilsetning av andre systemer, for eksempel de for administrering av oksygen, og transformert av boksene med tre eller metall initial til de mest kjente gjennomsiktige avlukker.

Deretter, etter andre verdenskrig, ble de første avdelingene som spesialiserte seg i å ta vare på premature babyer født, forløpere til moderne intensivavdeling for nyfødte.

Som i bæreselen. Fram til syttitallet (vi er på 1900-tallet) ble omsorgen for premature babyer overlatt til teknologi og maskiner, mens familier og foreldre ble holdt på avstand, i frykt for at selv å berøre disse små og delikate barna kunne øke risikoen av traumer og infeksjoner. Så begynte de å forstå at det i noen tilfeller kan være riktig å gjøre akkurat det motsatte.

Image En kvinne deltar i Kangaroo Mother Care-programmet ved Assosa sykehus, Etiopia. | Unicef ​​Etiopia / Flickr

Ideen om de såkalte kengurokurene ble født i Colombia på slutten av syttitallet, mer enn noe av nødvendighet, etter initiativ fra barnelegen Edgar Rey, som jobbet på et av sykehusene som den fattigste befolkningen i Bogotà henvendte seg til: overfylt, og med en utilstrekkelig antall rugemaskiner for behov. Etter å ha lest en artikkel om fysiologien i kenguruen, hvis valp ble født umoden og veldig liten, omtrent på størrelse med en peanøtt, og utviklet av vekter i mors lomme, hadde han ideen om å prøve å bruke den samme teknikken med menneskelige nyfødte.

Han satte opp et program for å lære kvinner som nettopp hadde født premature babyer hvordan de skal holdes nær huden, hvordan de skal føde dem og ta vare på dem. Over tid har studier vist at Kangaroo Mother Care er trygg og effektiv, at selv de yngste babyene har godt av å bli holdt i kontakt med mors kropp: noen fysiologiske parametere, fra hjertefrekvens til blodtrykk, forbedrer, tegn på stress og infeksjoner avtar, kroppstemperaturen forblir mer stabil.

Fortsatt en lang vei å gå. Programmer for å involvere familier, først mødre og deretter fedre, i omsorgen for skjøre nyfødte er nå en realitet. Over hele verden fødes i dag rundt halvannen million barn i året, før den 37. svangerskapsuke. Takket være forbedring av teknologiene, overlever til og med babyer født ved 23 ukers svangerskap i gode prosentandeler, og veier kanskje bare 500 gram. Ikke over hele verden, men: i utviklingsland, til tross for fremgang, er fortsatt fødsel en av hovedårsakene til neonatal død.