Anonim

Hvite amerikanere, middelaldrende, med et middels lavt utdanningsnivå: det er kategorien mennesker som overraskende, i stedet for å dra fordel av et stadig lengre og sunnere liv, blir syke og dør mye mer enn jevnaldrende Industrialiserte land. En økning i uventet og uforutsigbar dødelighet, ifølge data fra en studie som nettopp har dukket opp i tidsskriftet Pnas, skyldes sannsynligvis hovedsakelig økningen i selvmord og alkohol- og narkotikamisbruk.

Som aids-epidemien. Det er et vendepunkt som overrasket forfatterne av studien, Angus Deaton, Princeton-økonomen som hadde Nobelprisen for økonomi for en måned siden (for hans studier på forbruk, fattigdom og velferd), og hans kone, Anne Case, også en økonom på samme universitet.

Tallene på fenomenet ble oppnådd nesten ved en tilfeldighet av de to forskerne som analyserte dødelighetsstatistikken i USA og i seks andre industrialiserte land (Storbritannia, Australia, Frankrike, Tyskland, Sverige og Canada). Fra 1978 til 1998 har dødeligheten for hvite amerikanere i alderen 45 til 54 år sunket med to prosent i året, et tall som kan forklares med forbedringer i folkehelsen og i tråd med hva som skjedde i andre land.

Men mellom 1999 og 2013 har trenden i USA, i stedet for å fortsette som skjedd andre steder, snudd, med en økning i dødeligheten på 0, 5 prosent per år blant middelaldrende hvite amerikanere av ikke- hispanic. De to forfatterne av studien beregner at hvis dødeligheten holdt seg stabil på 1998-nivå, ville det vært 96 tusen færre dødsfall. Hvis det i stedet hadde fortsatt å falle som forventet, ville dødsfallene vært 500 tusen mindre. Tatt i betraktning at dødsfallene fra AIDS i USA var 650 000, er dette et tall som kan sammenlignes med en epidemi.

Uventede dødsårsaker. For å gå nærmere inn på klargjør forskerne at dette er et fenomen som bare berører middelalderen, i praksis baby-boomers. Faktisk, blant eldre, mellom 65 og 74 år, fortsatte dødeligheten å falle etter forventningene. De tre viktigste dødsårsakene som er ansvarlig for økningen er imidlertid ikke de som oftest er tenkt på, kreft og hjerte- og karsykdommer, men selvmord, medikament- og alkoholforgiftning, og leversykdommer, skrumplever.

Økningen i selvmord og overdoser av medikamenter i middelalderen hadde allerede blitt observert, men det var også en overraskelse for forfatterne av studien å finne at den var så konsistent at det resulterte i en betydelig endring i dødelighet. Et viktig faktum er at økningen i dødsfall involverte både menn og kvinner i middelalderen, men den største vekten ble observert blant personer med lavere utdanningsnivå.

Faktor blanding. Ikke alt er tydelig på hvilke faktorer som driver denne spesifikke trenden for USA. Forskerne bemerker at økningen i dødeligheten har falt sammen med inntreden i markedet for kraftige opioidsmertestillende midler, som har gjort det "mer innen rekkevidde" til et potensielt middel for selvmord. Og det har ofte vært inngangsporten til andre former for avhengighet, fra alkohol og heroin. Men å veilede mennesker mot disse valgene er sannsynligvis sosiale og økonomiske faktorer, som nedgangen i produktivitet og inntekt, som imidlertid også har påvirket andre land, og deretter den økonomiske krisen. Kort fortalt ser det ut til at fortvilelse og mistillit i fremtiden undergraver helse og forventet levealder for en hel generasjon og sosial klasse.

Mistet generasjon? Det er en vekker for noe bekymringsfullt som skjer i amerikanske familier, spesielt i noen samfunnssektorer. Forfatterne konkluderer med: «Hvis denne" epidemien "blir brakt under kontroll, vil de overlevende kunne leve en sunn alderdom. Imidlertid er avhengighet vanskelig å behandle og smerter vanskelig å kontrollere, så de i middelalderen kan være en "tapt generasjon" hvis fremtid er mindre rosenrød enn de som gikk foran dem. "