Anonim

På Rio 2016 vil en test bli brukt for første gang for å finne ut om utøverne i løpet har prøvd å manipulere deres genetiske arv, for å styrke musklene og øke deres motstand: det vi begynner å kjenne som genetisk doping .

Det er faktisk en type ulovlig sportslig oppførsel det har vært snakket om i mange år, og som allerede i 2003 inkluderte Verdens antidopingbyrå ​​(WADA) på listen over forbudte praksiser. Det er imidlertid ingen holdepunkter for at det er idrettsutøvere som virkelig har brukt det, også fordi de er veldig komplekse (så vel som risikable) teknikker.

Mistenkte. "Denne testen er den første i sitt slag og blir brukt for første gang, " sa Carl Johan Sundberg, forsker i idrettsfysiologi ved Karolinska Institutet i Stockholm og medlem av WADA-studiegruppen om genetisk doping, fortalte Focus.it møttes på EuroScience Open Forum som ble holdt i Manchester de siste dagene.

Image Datastyrt prosessering: modellen viser den sekundære strukturen til et EPO (erytropoietinhormon). Hormonet regulerer oksygennivået i kroppen takket være en mekanisme som gjør at blodet kan føre mer oksygen (energi): i kraft av denne rollen er det ofte i sentrum for dopingproblemer. | Science Photo Library / Contrasto

I praksis prøver myndighetene å løpe for dekning på forhånd, og vedtar en test for en nærmest science-fiction type doping, og som det foreløpig bare er mistanke om.

Myndigheten har ikke opplyst i hvilke fagfelt utøverne skal testes, og heller ikke hvor mange utøvere. Den internasjonale olympiske komité (IOC) har i stedet spesifisert at prøvene samlet i Rio skal testes etter kampene, ikke i løpet av.

Det er også kjent at den offisielt godkjente testen angår muligheten for å spore tilstedeværelsen av den kunstige versjonen av EPO-gener, erytropoietinhormonet produsert naturlig av nyrene, som regulerer produksjonen av røde blodlegemer i blodet, i sentrum av så mange skandaler i sportsdoping siden 1990-tallet.

Hva består den av? Med enkle ord er genetisk doping et bivirkning av genterapiforskning (se Genterapi, hva det er og hvor vi er) for å behandle alvorlige sykdommer: forskning som ofte gir mye kunnskap, men lite resultater. I dette tilfellet ville innsetting av sunt DNA bli gjort for ikke å korrigere effekten av en mutasjon, men for å forbedre fysisk ytelse.

Image Studie av anatomien til en sprinter: for å gi energi til musklene, kan hjertet nå 160-220 slag per minutt. | Science Photo Library / Contrasto

Interessen for en mulig bruk i idrett har blitt utløst siden publiseringen av de første arbeidene med forskning i genterapi. I prinsippet kan ethvert gen assosiert med superprestasjoner være en kandidat for genetisk doping. I praksis har oppmerksomheten fokusert på de som er assosiert med spesifikke funksjoner som forskere allerede har arbeidet med dyreforsøk på.

Det ene er IGF-1-genet, som har vist seg å fremme vekst i musemuskler; en annen til EPO, som forskere prøver å utvikle i form av genterapi for de som lider av alvorlig anemi, for eksempel etter cellegift.

For idrettsutøvere ville det å sette inn det modifiserte genet i kroppen via en virusvektor eller med intramuskulære injeksjoner være en måte å gjøre kroppen "naturlig" til å produsere større mengder erytropoietin, uten å ty til den syntetiske versjonen av hormonet, som antitestene - Nåværende doping, introdusert i 2000, er i stand til å oppdage.

Australsk test. Den nye testen ble utviklet i Australia i det WADA-akkrediterte laboratoriet av Anna Baoutina, en forsker ved National Measurement Institute i Sidney. Fra de få tilgjengelige detaljene ser det ut til at han er i stand til både å sjekke tilstedeværelsen av virus som er mer vanlig brukt som vektorer for genterapi (dvs. å introdusere det ønskede DNA-segmentet i kroppen), og å analysere sekvensen av gener som koder for Epo for å oppdage avvik som skulle signalisere introduksjonen av et "fremmed" DNA-segment.

Image Studie av anatomi for basketballspillere. | Science Photo Library / Contrasto

Spesielt vil dette være tilfelle at mens genene som koder for Epo-proteiner vanligvis er ispedd DNA-sekvenser kalt introner, blir generene vanligvis plassert side om side uten intervaller i den kunstige sekvensen.

Villig til å gjøre hva som helst. Forskere som jobber innen forskning innen genterapi blir ikke lenger overrasket, som det var for år siden, om å bli kontaktet av trenere - eller av utøverne selv - for informasjon eller å bruke for å prøve ut teknikkene designet for seg selv. kur muskelsykdommer eller handle på stoffskiftet, tilsynelatende glemme de enorme vitenskapelige usikkerhetene. "Fordi det er idrettsutøvere som er villige til å ta enhver risiko for å vinne en medalje, " sier Sundberg.

Doping: stoffer, ulovlige fordeler, bivirkninger

For ikke å tro. Og dessuten er selve sportsdopingverdenen full av utrolige historier, som skandalen til det påståtte statlige dopingprogrammet for russiske idrettsutøvere . Blant de mest urovekkende episodene ville det være de som involverte de russiske nasjonalsportutøverne ved vinter-OL i Sotsji, i 2014.

Meldonium: Maria Sharapova-saken

"Urinprøver ble utvekslet om natten gjennom et hull i veggen, " sa Arne Ljungqvist, den 85 år gamle tidligere olympiske friidrettsutøveren og tidligere president for IOCs legekommisjon, en av de ledende skikkelsene innen antimenneskelig forskning, fortalte ESOF på en pressekonferanse. doping i verden. Som New York Times detaljert fortalte takket være vitnesbyrdet fra eks-direktøren for det russiske antidopingbyrået, Grigory Rodchenkov, som flyktet til USA, hadde russiske eksperter funnet systemet for å åpne de forseglede prøverørene som inneholder urinen fra deres utøvere og erstatte den med den "rene" en samlet måneder før løpene.

Se også