Planter og maur: hvordan den første utviklet seg til å slavebinde den sistnevnte

Anonim

Hvis du tenker på planter som kjedelige organismer, høyst engasjert i fotosyntese, kan du prøve å observere dem mer nøye. Bare se på interaksjonen deres med maur for å innse at planter har utviklet egenskaper for å være "uimotståelige" for insekter, for eksempel saftige nektar og hule ryggrader der du kan finne tilflukt. Til gjengjeld sprer maur frøene sine og forsvarer dem fra ethvert annet dyr som prøver å komme i nærheten.

Hvilken av de to sidene som hadde begynt å utnytte den andre først, var imidlertid ikke klar. En ny studie av Chicago Field Museum publisert i Proceedings of the National Academy of Sciences søkte svaret på dette dilemmaet i den genetiske koden til 1 700 arter av maur og 10 000 typer planter, og oppdaget at de virkelige utnytterne er de med blader.

Hvordan planter med blomster har erobret verden

Først kyllingen eller egget? Forholdet mellom planter og maur er forankret i dinosaurenes tid, men det er ikke lett å finne fossiler som "feller" insekter i handlingen, for eksempel for spredning av frø, og det er svært få rester av plantestrukturer som er attraktive for maur. Ved å studere store mengder genetiske data, forsøkte forskere å forstå når planter begynte å bruke maur til sprednings- eller forsvarsoppgaver. Og de oppdaget at maur er avhengig av planter lenger enn planter er avhengige av dem: planter har utviklet spesialiserte strukturer til å være "sexy" for maur bare etter å ha lagt merke til at de var interessert i mat og losji.

Myrenes avhengighet av planter var heller ikke plutselig. Først begynte insektene å mate på trærne, deretter integrerte de plantene i kostholdet og først begynte de å bruke dem til gravene.

Av nødvendighet dyd. For deres del svarte plantene med diaboliske løsninger. Noen har utviklet så deilige nektar og torner så behagelige å hekke for å overbevise maur til å angripe ethvert dyr de prøver å spise tilflukt. Andre, for å lette spredningen av frøene, beriker dem med pakker med mat som kalles elaiosomer. Myrer samler frøet og tar det et annet sted, lever av mat og kaster frøet - ofte i et område rikt på næringsstoffer der det vil vokse bedre og ikke vil konkurrere med andre planter om ressurser.

Forresten: i følge en studie er planter intelligente vesener. Gjenoppbyggingen av et eksperiment: